Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Девять негритят. Агата Кристи.

Глава первая

 

   В углу курительного вагона первого класса судья Уоргрейв - он недавно

вышел в отставку - попыхивал сигарой и  просматривал  отдел  политики  в

"Тайме". Вскоре он отложил газету и выглянул из окна. Поезд проезжал че-

рез Сомерсет. Судья подсчитал - ему оставалось еще два часа пути.

   Снова и снова он перебрал в уме все, что писалось в газетах о  Негри-

тянском острове. Первоначально его  приобрел  американский  миллионер  -

страстный яхтсмен, который построил на этом островке неподалеку от бере-

гов Девона роскошный дом в современном стиле. Но, увы, третья жена  мил-

лионера, его недавнее приобретение, не переносила качки, и это  вынудило

миллионера расстаться и с домом, и с островом. И вот в газетах замелька-

ли объявления о продаже острова в сопровождении весьма красочных  описа-

ний. Затем последовало сообщение: остров купил некий мистер Оним. И  тут

заработала фантазия светских хроникеров. На самом деле Негритянский ост-

ров купила голливудская кинозвезда мисс Габриелла Терл! Она  хочет  про-

вести там спокойно несколько месяцев - вдали от репортеров  и  рекламной

шумихи! "Бизи Би" деликатно намекала: остров  будет  летней  резиденцией

королевской семьи. До мистера Мерриуэдера дошли слухи: остров купил  мо-

лодой лорд Л. - он, наконец, пал жертвой Купидона и намерен провести  на

острове медовый месяц. "Джонасу" было доподлинно известно - остров  при-

обрело Адмиралтейство для проведения неких весьма секретных  эксперимен-

тов!

   Поистине, Негритянский остров не сходил с газетных полос.

   Судья Уоргрейв извлек из кармана письмо.  На  редкость  неразборчивый

почерк, но там и сям попадались и четко написанные слова:

   "Милый Лоренс... Сто лет ничего о Вас не слышала... непременно приез-

жайте на Негритянский остров... Очаровательное место... о стольком  надо

поговорить... старые времена... общаться с природой... греться  на  сол-

нышке... 12.40. с Паддингтонского вокзала... встречу Вас в  Оукбридже...

- и подпись с роскошным росчерком, - всегда Ваша Констанция Калмингтон".

   Судья Уоргрейв унесся мыслями в прошлое, стараясь  припомнить,  когда

он в последний раз видел леди Констанцию Калмингтон. Лет этак семь, если

не все восемь тому назад. Тогда она уехала в Италию греться на солнышке,

общаться с природой и с "contadini". Он слышал, что вслед  за  этим  она

перебралась в Сирию, где собиралась греться под еще более жарким солнцем

и общаться с природой и бедуинами.

   "Купить остров, - думал судья, - окружить себя атмосферой  таинствен-

ности вполне в характере Констанции Калмингтон". И судья кивнул головой:

он был доволен собой - его логика как всегда безупречна... Потом  голова

его упала на грудь - судья заснул...

   Вера Клейторн - она ехала в третьем классе - откинулась на спинку си-

денья и закрыла глаза; кроме нее, в вагоне  было  еще  пять  пассажиров.

Ужасно жарко сегодня в поезде! Как приятно будет пожить у моря! Нет,  ей

положительно повезло с этой работой! Когда нанимаешься  на  лето,  вечно

приходится возиться с кутай детей - устроиться секретарем  почти  невоз-

можно. Даже через агентство.

   И вдруг она получает письмо:

   "Мне Вас рекомендовало агентство "Умелые женщины". Насколько я  пони-

маю, они Вас хорошо знают. Назовите, какое жалованье Вы хотите получить,

я заранее на все согласна. Я ожидаю, что Вы приступите к  своим  обязан-

ностям 8 августа. Поезд отправляется в 12.40 с Паддингтонского  вокзала,

Вас встретят на станции Оукбридж. Прилагаю пять фунтов на расходы.

   Искренне Ваша Анна Нэнси Оним".

   Наверху значился адрес: "Негритянский остров, Стиклхевн. Девон".

   Негритянский остров! В последнее время газеты только о нем и  писали!

Репортеры рассыпали многозначительный намеки, сообщали занятные  сплетни

и слухи. Правды во всем этом было, по-видимому, мало. Но, во всяком слу-

чай, дом этот построил миллионер, и, как говорили, роскошь там была умо-

помрачительная.

   Вера Клейторн, изрядно утомленная  недавно  закончившимся  семестром,

думала: "Место учительницы физкультуры в третьеразрядной школе - не  Бог

весть что... Если б только мне удалось получить  работу  в  какой-нибудь

приличной школе..." Тут сердце у нее сжалось, и она одернула себя: "Нет,

надо считать, мне повезло. Если ты была под следствием, на  тебе  пятно,

пусть даже тебя в конце концов и оправдали".

   И она вспомнила, что следователь в своем заключении отметил  ее  при-

сутствие духа и храбрость. Да, следствие прошло хорошо, просто  лучше  и

желать нельзя. И миссий Хамилтон была так добра к ней... если  б  только

не Хьюго. (Нет, нет, она не будет думать о Хьюго!)

   Несмотря на жару, по коже у нее пошли мурашки, она пожалела, что едет

к морю. Перед глазами возникла знакомая картина. Сирил плывет  к  скале,

голова его то выныривает на поверхность, то погружается в море...  Выны-

ривает и погружается - погружается и выныривает... А она  плывет,  легко

разрезает волны, привычно выбрасывая руки, и знает, слишком хорошо  зна-

ет, что не успеет доплыть...

   Море - теплые голубые волны - долгие часы на жарком песке - и Хьюго -

он говорит, что любит се... Нет, нельзя думать о Хьюго...

   Она открыла глаза и недовольно посмотрела на сидящего напротив мужчи-

ну. Высокий, дочерна загорелый, светлые глаза довольно близко  посажены,

жесткая складка дерзкого рта. И подумала: "Держу пари, он  немало  путе-

шествовал по свету и немало повидал..."

   Филиппу Ломбард достаточно было одного взгляда, чтобы составить  впе-

чатление о девушке напротив:  хорошенькая,  но  что-то  в  ней  от  учи-

тельши... Хладнокровная и наверняка умеет за себя постоять, - и в любви,

и в жизни. А ей, пожалуй, стоило бы заняться...

   Он нахмурился. Нет, нет, сейчас не до этого. Дело есть  дело.  Сейчас

надо сосредоточиться на работе.

   Интересно, что за работа его ждет? Моррис напустил туману:

   - Вам решать, капитан Ломбард, - не хотите, не беритесь.

   Филипп задумчиво сказал:

   - Вы предлагаете сто гиней? - Этак небрежно, будто для него сто гиней

- сущие пустяки. Целых сто гиней, когда ему не на что сегодня пообедать.

Впрочем, он вряд ли обманул Морриса, насчет денег его не обманешь  -  не

такой он человек: про деньги он знает все.

   - И больше вы ничего мне не можете сообщить? - продолжал  он  так  же

небрежно.

   Мистер Айзек Моррис решительно помотал лысой головенкой:

   - Нет, мистер Ломбард, тут я должен поставить  точку.  Моему  клиенту

известно, что вы незаменимый человек в опасных переделках. Мне  поручили

передать вам сто гиней - взамен вы должны приехать в Стиклхевн, тот, что

в Девоне. Ближайшая к нему станция - Оукбридж. Там вас встретят и доста-

вят на машине в Стиклхевн, оттуда переправят на моторке на  Негритянский

остров. А тут уж вы перейдете в распоряжение моего клиента.

   - Надолго? - только и спросил Ломбард.

   - Самое большее - на неделю.

   Пощипывая усики, капитан Ломбард сказал:

   - Вы, надеюсь, понимаете, что за незаконные дела я не берусь?

   Произнеся эту фразу, он подозрительно посмотрел на собеседника.  Мис-

тер Моррис, хотя его толстые губы  тронула  улыбка,  ответил  совершенно

серьезно:

   - Если вам предложат что-нибудь противозаконное,  вы,  разумеется,  в

полном праве отказаться.

   И улыбнулся - вот нахал! Улыбнулся так, будто  знал,  что  в  прошлом

Ломбард вовсе не был таким строгим ревнителем законности.

   Ломбард и сам не сдержал усмешки. Конечно, раз или два он  чуть  было

не попался! Но ему все сходило с рук! Он почти ни перед чем не  останав-

ливался. Вот именно, что почти ни перед чем.  Пожалуй,  на  Негритянском

острове ему не придется скучать...

   Мисс Брент - она ехала в вагоне для некурящих - сидела  прямо,  будто

палку проглотила: она не привыкла давать себе потачку. Ей было  шестьде-

сят пять, и она не одобряла современной расхлябанности. Ее отец,  старый

служака полковник, придавал большое значение осанке. Современные молодые

люди невероятно распущены - стоит только посмотреть на их манеры,  да  и

вообще по всему видно...



Размер файла: 294.5 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров