Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Гроб с бархатом и фиалками. Н. Фольдекс

За  последнее  время  бар  "Келтик"  мне  здорово  осточертел.  Это  был,

вероятно, самый скучный кабак во всем Париже. Я был сыт  им  но  горло.  Без

перерыва по пять часов бренчать на расстроенном рояле и смотреть, как зевает

бармен, раскидывая меню... Каждый день у нас сидел  один  и  тот  же  гость,

засыпая за биржевой газетой... Шум, который ли производил своим храпом,  был

просто невыносим, и для такой, виртуоза как я это было просто оскорблением.

   Без пятнадцати десять через заднюю дверь, как испуганная крыса,  появился

наш босс Сельмер и сразу же набросился на меня.

   - Настроение! Настроение! Я не для того вас нанял, чтобы гости  засыпали.

Ну, сыграйте теперь, Фольдекс,  какой-нибудь  бодрый  мотив.  Почему  вы  не

играете "Альпийский вальс"?! Впрочем, для усталых современников он все равно

имел бы мало значения, а вещица, которая заставила бы их проснуться, еще  не

написана.

   Сельмер покраснел и стал орать. Я положил ему свои  тридцать  килограммов

на фальшивый аккорд, захлопнул крышку рояля и дал понять, что я  не  позволю

кричать на себя за какие-то паршивые шесть франков. В будущем Сельмер  может

сам бренчать на своем комоде.

   В гардеробе, подавая ему шляпу и плащ, Иветта тихо сказала мне:

   - Неужели вы покинете нас, Ники? Кто же будет рассказывать свои шутки?  И

поверьте мне, я всегда относилась к вам с уважением.

   - Ничего, Фиалочка, - ответил я, - на  следующей  неделе  я  зайду  и  мы

сходим вместе в кино.

   Впрочем, она в самом деле недурна, эта малышка.

   Я еще раз бросил прощальный взгляд на всю эту лавочку.  Сельмер  как  раз

накинулся на бармена, и я испарился через турникет. К сожалению, этой  вещью

нельзя было хлопнуть.

   Снаружи было темно, хоть глаз выколи. Холодный,  парижский  зимний  дождь

ударил по краям моей  шляпы  и  окончательно  смыл  остатки  моего  хорошего

настроения. Я остановился, поднял воротник плаща и закурил  сигарету,  потом

пошел, придерживаясь вдоль стен, чтобы не шлепать по лужам. Честно говоря, у

меня было желание крепко выругаться, но это было бы бесцельно и от  этого  у

меня не прибавилось бы и трех франков.

   Когда я пересек площадь Сан-Филипо де Руль, мощный порыв  ветра  чуть  не

свалил меня с ног, а дождь еще  сильнее  забарабанил  по  асфальту.  Длинный

"крейслер" медленно проскользнул рядом со мной и остановился. Из него  вышел

мужчина и стал освещать карманным фонарем название улицы.  Когда  я  подошел

ближе, он крикнул мне:

   Неправда ли, собачья погода?  Вы,  случайно,  не  знаете,  где  находится

ночной клуб "Корсо".

   Я ответил, что я специалист по кабаре  и  знаю  этот  клуб,  как  карманы

собственных брюк, а также и то, что здесь его бесполезно искать, так как  он

находится на Монмартре.

   - Объяснить мне вам дорогу трудно, - добавил я, - но если  хотите,  то  я

могу поехать с вами. Мне тоже надо в те  места,  я  живу  в  ста  метрах  от

"Корсо".

   Он согласился. Мы сели в машину и тронулись. Я направлял  машину  разными

закоулками, чтобы водитель не догадался, что  мы  едем,  в  основном,  в  рю

Пигаль. Когда после многих поворотов стала видна неоновая  реклама  "Корсо",

мы остановились. Вылезая из машины, человек за рулем  поблагодарил  меня  за

помощь и сказал, что такую путанную дорогу, действительно,  было  бы  трудно

объяснить.

   Перед переходом улицы я должен был пропустить длинную  цепь  автомашин  и

потому я еще раз оглянулся на "Корсо". Человек с "крейслера" как раз  держал

открытой заднюю дверцу машины, и я увидел, как высокая дама в меховом  манто

с черной шелковой шалью на платинового цвета волосах выскользнула из  машины

и исчезла в дверях клуба.

   Я проехал почти половину Парижа и не заметил, что в  двух  метрах  позади

меня в темноте сидело драгоценное существо. Так вот почему  в  машине  веяло

ароматом "Арнеджио де Ланвина".

   Уже из вестибюля я заметил белый конверт, засунутый за ручку моей  двери.

Ночной портье, видимо, опять вышел пропустить маленькую рюмочку, поэтому мне

не было надобности бежать через вестибюль, как это я делал каждый раз  из-за

2400 франков, которые я должен был за квартиру.

   Придя в комнату, я бросил шляпу и плащ, вытащил из обувного ящика бутылку

кальвадоса, налил себе полстакана и проглотил одним  духом.  После  этого  я

взял пилочку для ногтей и осторожно вскрыл конверт. Его содержимое ошеломило

меня: из конверта выпал чек на пятьсот тысяч франков и пять  тысячефранковых

билетов.

   Я бросил якорь на краю кровати и пробежал глазами записку. Послание  было

от старого школьного товарища, и оно гласило:

   "Воскресенье, вечер.

   Мой дорогой Никки!

   Час назад у одного нашего общего  знакомого  мне  удалось  получить  твой

адрес. Будь добр и поскорей приходи ко мне по адресу: Бульвар Капуцинов, 17,

третий этаж. Я нахожусь в положении,  из  которого  не  могу  выбраться.  Ты

знаешь  мою  сдержанность  в  жизненно-практических  вещах,  и  единственный

человек,  который  может  мне  помочь,  это  ты,  Никки.  С  твоей   обычной

симпатичной наглостью и твоей напористостью, я уверен,  что  ты  не  бросишь

меня в беде, хотя мы и ничего не слышали друг о друге в  течение  нескольких

лет.

   В спешке и заботе, твой друг Поль Бервиль.

   Постскриптум: Я узнал от твоего хозяина, что ты находишься  в  финансовых

затруднениях. Поэтому прилагаю деньги."

   Разумеется, хозяин дома не упустил возможности рассказать о  моей  ночной

жизни, о моих кутежах, неоплаченных счетах. В  его  глазах  я  был  пропащим

человеком.

   Может  быть,  он  и  прав.  Я  взглянул  в  зеркало  и  стал   пристально

рассматривать себя. За последние  годы  внешне  я  мало  изменился,  но  что

осталось от меня -  ничего!  Пианист,  который  болтается  из  бара  в  бар,

тридцать сигарет и бутылка кальвадоса в день и вечно неоплаченные  счета.  А

когда-то я был живым,  интеллигентным  юношей,  который  верил,  что  сможет

покорить весь мир. Поль Бервиль, наоборот, был скромным студентом-химиком, а

теперь он присылает мне чек на 500  тысяч  франков,  не  моргнув  глазом,  и

только потому, что ему мучительна мысль, что есть люди, которые задолжали за

квартиру. Судьба неразборчива:  одних  подымает  ввысь,  других  загоняет  в

болото.

   Я спрятал в карман деньги, чек и письмо, затем схватил  плащ  и  шляпу  и

запер квартиру. Бросив ключ на стол портье, я вышел  на  улицу  и  остановил

такси.

   Десятью минутами позже я уже нажимал на электрооткрыватель двери N 17  на

бульваре Капуцинов. На лестнице горел свет: она была широкой и мраморной,  с

зеркалами у стен. Все говорило о роскоши.  Как  в  большинстве  домов  этого

типа, на каждом этаже находилась только  одна  квартира.  Дверь  нужной  мне

квартиры на третьем этаже была приоткрыта. Я вошел.

   Из передней я мог  видеть  открытую  дверь,  ведущую  в  ярко  освещенный

кабинет... И тут я увидел Поля... Конечно, наше свидание я представлял  себе

несколько иным. Поль Бервиль лежал на персидском ковре, и я сразу понял, что

он мертв.

   Я ощупал тело. Оно было еще теплым. Из  раны  на  затылке  чуть  сочилась

кровь. По положению трупа можно было судить, что убийца стрелял из соседнего

помещения, прикрытого занавесом, рядом с которым стояли высокие часы.

   Я отодвинул в сторону занавес, повернул выключатель и оказался  в  ванной

комнате, облицованной белым кафелем. Внимательно осмотрев  ее,  я  уселся  в

кресле у окна, вытащил  свой  серебряный  портсигар  и  положил  его  вместо

пепельницы на колено, после чего закурил, аккуратно спрятав погасшую  спичку

в карман.

   Одно можно было сказать твердо: Поль определенно подозревал,  что  кто-то

собирался его убить, иначе он не послал бы мне чек на такую  большую  сумму.

Для меня же теперь существовали две возможности. Первая - вернуться домой  и

лечь спать, оставив здесь все как есть. Бервилю теперь уже все  равно  ничем

нельзя было помочь. Обо всем необходимом для него в дальнейшем  должна  была

позаботиться полиция.



Размер файла: 201.23 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров