Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Семь раз отмерь. Д. Х. Чейз

   Клод Кендрик, владелец "Картинной  галереи  Кендрика",  вернувшись  после

августовского отпуска, сидел  за  письменным  столом  и  прорабатывал  планы

предстоящего сезона.

   Невыносимая жара и духота, превращавшие летом Парадиз-Сити, любимое место

отдыха миллиардеров, в вымерший город, наконец-то остались позади.  Наступил

сентябрь, а с ним - и наплыв в город отдыхающих,  и,  как  следствие  этого,

деловое оживление.

   Кендрик, считавшийся заметной личностью в городе, был высоким,  но  очень

располневшим  мужчиной.  Он   чем-то   напоминал   дельфина,   правда,   без

свойственного этим животным добродушия.  Порой  его  скорее  можно  было  бы

сравнить с прожорливой акулой.

   Несмотря на свои всегда безупречные костюмы,  Кендрик,  лысый  как  яйцо,

носил несуразный рыжий парик и употреблял бледно-розовую губную помаду. Если

на улице Кендрик встречал знакомую клиентку, он приподнимал парик, словно то

была  обычная  шляпа.  Несмотря  на  чрезвычайную  полноту  и  эксцентричные

выходки,  этот  человек  считался  большим  знатоком   в   мире   искусства,

специалистом по антиквариату, ювелирным изделиям и авангардной живописи. Его

картинная галерея  пользовалась  заслуженным  авторитетом  у  коллекционеров

всего мира. Но никто  не  знал  и  даже  не  предполагал,  что  Кендрик  был

крупнейшим и активнейшим скупщиком краденого  в  США  и  поддерживал  тесные

связи со всеми ворами, специализирующимися на краже произведений искусства.

   Многие богатые клиенты Кендрика имели  коллекции  предметов  искусства  и

частные музеи, не предназначенные для посторонних глаз. С ними-то Кендрик  и

проворачивал самые прибыльные сделки.

   Делалось это так:  однажды  клиенту  в  каком-либо  музее  или  доме  его

знакомого попадалось некое произведение искусства, и  он  начинал  пылать  к

нему страстью, знакомой только фанатичным коллекционерам.  В  конце  концов,

мучимый желанием обладать этим сокровищем, он приходил к  Кендрику  и  между

делом намекал, если такой-то музей или мистер такой-то решат  продать  некое

произведение искусства, за ценой я не постою. Зная, что это произведение  не

продается ни за какие деньги, Кендрик обсуждал с клиентом  цену  и  говорил,

что он посмотрит, что здесь  можно  сделать.  Коллекционер,  зная  по  своим

предыдущим сделкам с Кендриком, что все будет устроено к  его  удовольствию,

возвращался к своей тайной коллекции и ждал. Кендрик связывался с  одним  из

воров, занимающихся кражами предметов искусства, обговаривал условия и  тоже

ждал. Рано или поздно данное произведение искусства таинственно исчезало  из

такого-то музея или коллекции мистера такого-то  и  появлялось  в  секретном

музее клиента. Одновременно большая сумма денег появлялась на счете Кендрика

в швейцарском банке.

   Проведя август на  своей  яхте  в  Карибском  море,  в  веселой  компании

балетных танцовщиков,  Кендрик,  отдохнувший,  загорелый,  с  новыми  силами

обдумывал варианты сделок, и его поднаторевший в делах подобного  рода  мозг

занимала только одна мысль: на чем бы сорвать очередной куш.

   Неслышно отворилась дверь, и  в  просторный  кабинет  с  огромным  окном,

заставленный дорогим антиквариатом, проскользнул главный  торговый  агент  -

Луи де Марни, стройный, гибкий мужчина, которому можно было дать от двадцати

пяти до сорока лет. Его густые  длинные  волосы  напоминали  соболиный  мех.

Худое лицо с близко посаженными глазами и  плотно  сжатым  ртом  делало  его

похожим на подозрительную крысу.

   - Приятная неожиданность, босс! - воскликнул он своим высоким голосом.  -

Угадайте, кто к нам пожаловал? Не кто иной, как Эд Хеддон.

   Кендрик замер:

   - Он здесь?

   - Ожидает в приемной.

   Кендрик отложил золотой карандашик, и на лице его появилась хищная улыбка

акулы.

   Эд Хеддон был королем воров, промышлявших на ниве искусств.

   Обычно он выдавал себя за респектабельного бизнесмена, отошедшего от  дел

и исправно платившего налоги.  Хеддон  редко  засиживался  на  одном  месте,

предпочитая "гастроли" от Форт-Лодердейла до юга Франции, наведываясь  то  в

Лондон, то в Париж, где у него были квартиры.

   Блестящий организатор и вдохновитель многих краж, ставших  сенсационными,

он настолько виртуозно заметал следы, что в течение двадцати лет полиция тех

стран, где "работал" авантюрист, даже не  заподозрила,  что  Эд  приложил  к

этому руку. Это был мозг,  планировавший  операции  по  похищению  предметов

искусства и подбирающий штат специалистов для подобного рода дел - они-то  и

выполняли за него черновую работу. Хеддон очень редко предлагал  свой  товар

Кендрику, но когда это случалось, доходы последнего резко возрастали.

   - Так чего ты ждешь, тупица! - рявкнул Кендрик, тяжело  поднимаясь  из-за

стола. - Пусть войдет!

   Луи выпорхнул из комнаты, а Кендрик заторопился к двери, чтобы  встретить

Хеддона, льстиво улыбаясь и протягивая руку:

   - Эд,  дорогой!  Какой  приятный  сюрприз!  Входи,  входи!  Ты  прекрасно

выглядишь, как всегда.

   Эд Хеддон, остановившись в дверном проеме, некоторое  время  рассматривал

Кендрика, потом пожал протянутую руку:

   - Ты и сам неплохо выглядишь, если бы только не твой дурацкий парик...

   Хеддон вошел в кабинет и закрыл за собой дверь.

   - Что поделаешь, это мой "товарный знак", Эд, дружище.  Без  парика  меня

никто не узнает. - Все еще  не  отпуская  руки  Хеддона,  он  подвел  его  к

большому удобному креслу. - Присаживайся... Бокал шампанского?

   Хеддона  вполне  можно  было  принять  и  за  конгрессмена,  и  даже   за

государственного секретаря. Выглядел он очень  импозантно:  высокий,  плотно

сбитый, с густыми седеющими волосами и красивым цветущим лицом.  Даже  серые

жесткие глаза невольно притягивали внимание. Вздумай Хеддон  баллотироваться

в конгресс, успех был  бы  ему  обеспечен.  Но  за  этим  фасадом  скрывался

беспощадный коварный ум.

   - Виски со льдом, - сказал он, извлекая из кармана портсигар  и  доставая

сигару. - Закуришь? Гавана.

   - Не сейчас. - Кендрик разлил виски по бокалам. - Рад вновь видеть  тебя.

Сколько воды утекло с нашей последней встречи...

   Хеддон оглядывал просторное  помещение,  внимательно  изучая  картины  на

обитых шелком стенах.

   - Это неплохо. Чувствуется рука мастера. - Эд небрежно  ткнул  пальцем  в

направлении полотна, висевшего над столом Кендрика.  -  Моне,  а!  Подделка,

конечно.

   Кендрик принес напитки и поставил  их  на  маленький  антикварный  столик

рядом с Хеддоном.

   - Тес... Только ты и я знаем об этом. У  меня  тут  есть  старая  грымза,

набитая деньгами, но она колеблется...

   Хеддон рассмеялся:

   - Подражание Моне, а? Никогда не думал, что ты работаешь по мелочам.

   - Что поделаешь, дорогой. - Кендрик налил себе сухого мартини и сел. - Ты

ведь редкий гость в нашем городе, Эд.

   - Я и сейчас долго не задержусь здесь. - Хеддон уселся поудобнее, закинув

ногу на ногу. - Как идут дела, Клод?

   - Пока не очень. Сам понимаешь, это  только  начало  сезона.  Антиквариат

должен сейчас пойти. Скоро здесь будет полно богатых бездельников.

   - Я имею в виду другие дела. - Эд вперил  в  Кендрика  немигающий  взгляд

серых глаз.

   - А! - Кендрик покачал головой. - Сейчас ничего нет. Но  я  не  отказался

бы, подвернись какой-нибудь хороший товар.

   Хеддон закурил сигару и стал задумчиво рассматривать завитки дыма. Затем,

сделав глубокую затяжку, произнес:

   - Есть одно дело. Решаю, с кем  его  провернуть:  с  тобой  или  с  Эйбом

Салисманом.

   Клод напрягся. Эйб был его конкурентом.  Упоминание  этого  имени  всегда

вызывало у Кендрика горечь во рту. Эйб считался, и без сомнения,  крупнейшим

скупщиком краденого. Много раз он переходил дорогу Кендрику. Они  ненавидели

друг друга - так же как ненавидят друг друга змея и мангуста.

   - Дорогой мой! - сказал Кендрик. - Неужели ты будешь иметь дело  с  такой

дешевкой, как Эйб? Я, как тебе известно, всегда дам больше. И я тебя никогда

не обманывал.



Размер файла: 291.8 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров