Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Летающие острова. А. Бушков

Темно-зеленая ель была великолепна. Сварог навидался их достаточно  и

мог оценить  должным  образом.  Настоящая  новогодняя  елка,  все  другие,

сколько их ни есть, напоминали бы драного помоечного котенка, оказавшегося

рядом с тигром.

     Ель вздымалась на добрых сто уардов и могла  укрыть  под  кроной  всю

гвардию иного Вольного Манора. Она была настоящая. Ее  ничуть  не  заботил

тот факт, что она произрастала лигах в двух над  земной  твердью,  посреди

огромного летающего острова, где  для  новогодних  праздников  воздвигался

зимний дворец Яны, - понятно, это был не дворец,  а  целый  город.  Сварог

посмотрел в ту сторону. Ель была впечатляюща, но _т_а_к_а_я_ стройплощадка

поражала гораздо больше. От полупрозрачного диска,  повисшего  высоко  над

новым островом, то и дело ударял вниз тоненький сиреневый луч - и секундой

позже вырастало очередное строение. Если моргнуть, можно  и  не  заметить,

как возник поблизости павильон бордового кирпича с темно-синими  башенками

по углам и золотыми флюгерами. Вот только каждый раз над диском  столь  же

мгновенно вспухало неслышным взрывом белое  тяжелое  облако,  и  несколько

минут  шел  натуральный  густой  снегопад,  после  чего  облако  бесследно

исчезало. Сварог, прилежно нахватавшийся  азов  и  вершков,  уже  примерно

соображал, в чем тут фокус.

     Создаваемые с такой, казалось бы, легкостью  куски  жареного  мяса  и

тонкие напитки, сигареты и дворцы хотя  и  возникали  как  бы  из  ничего,

состояли из обыкновенных атомов, которые за секунду сколачивала  в  единое

целое заданная программа. Каждое заклинание, если вкратце,  и  было  такой

программой, либо отысканной инстинктивно после долгих  проб  и  ошибок  за

тысячелетия  магической  практики,  либо  созданной  более   прогрессивным

способом - на здешних вычислительных машинах.  Только-то  и  всего.  Нечто

вроде генов и хромосом, по которым природа создает флору и фауну.

     Естественно, эти гены и хромосомы, эти программы нужно знать заранее,

если хочешь что-то создать. Безликие  "просто  меч"  или  "просто  дворец"

никогда  не  возникнут  по  желанию  неопытного  мага  -  разве  что  есть

программа, своего рода типовой проект сигареты,  меча  или  дворца.  Ну  а

штучная работа требует подробного знания. Так что  создать  хотя  бы  одну

штучку "Мальборо" или орден Почетного легиона Сварогу  не  помогли  бы  ни

весь апейрон Вселенной, ни все здешние машины.

     Ну а снег и холод - неизбежный побочный продукт, как  выхлопные  газы

при  работающем  моторе.  Когда  большое  число  атомов   группируется   в

материальный объект, атомы не возникают из ничего  -  их,  конечно,  можно

синтезировать, но гораздо  проще  и  рациональнее  попросту  выдернуть  из

окружающего воздуха. На долю секунды возникает вакуум,  который  в  полном

соответствии  с  присловьем  о  не  терпящей  пустот   природе   мгновенно

заполняется воздухом, и в результате  неких  процессов  получается  резкое

похолодание в некоем объеме, снежная туча  и  снегопад.  Для  атмосферы  -

чересчур ничтожная потеря. Чтобы ее компенсировать, если уж вам непременно

приспичило  быть  педантом-филантропом,  достаточно  послать   драккар   и

обратить в пар десяток триаров [триар - кубический уард] морской воды.

     Увы, эти сведения, почерпнутые из  школьного  курса  для  начинающих,

убили всю поэзию и тайну, крывшиеся прежде в глазах Сварога в магии...

     - Терпеть не могу холода и снега. - Гаудин неуклюже  поднял  воротник

роскошной меховой шубы. - Обычно Новый год всегда праздновали  в  Антлане,

со снегом, конечно, но и с искусственным  климатом,  без  этого  дурацкого

ветра. Так и швыряет в лицо чертов снег...

     Искусственный климат должен  был  воцариться  и  здесь  с  окончанием

строительства,  как  во  всех  летающих  владениях  ларов,  и  Гаудин  это

прекрасно знал, но все равно ворчал, раздосадованный даже  не  погодой,  а

опозданием тех, кого они ждали. Сварог больше помалкивал. Не так давно  он

узнал, что его странствия по Талару  происходили,  оказывается,  в  разгар

зимы. Именно так здесь и выглядел разгар зимы  -  ни  морозов,  ни  снега,

просто потом гораздо теплее, вот и все...

     И все же лары, пять тысяч лет празднуя Новый год,  отождествляли  его

со снегопадом. Лучшее доказательство, что  их  предки  и  впрямь  когда-то

прибыли сюда с Земли, сиречь Сильваны. Правда, на Сильване сейчас стоял то

ли август, то ли сентябрь, но это лишь означало, что лары когда-то жили  в

тех местах, где в канун нового, по их счету,  года  лежал  снег  и  стояли

холода. А на Таларе, если верить древним преданиям, даже до Шторма не было

настоящей зимы...

     Сварог не  выдержал,  наклонился,  скатал  тугой  хрусткий  снежок  и

запустил в спину Гаудину, пониже воротника. Лорд удивленно обернулся:

     - Что это вы?

     - Так играют дети зимой, - сказал Сварог.

     - Ну да, что-то такое я смутно помню, в Антлане, в раннем  детстве...

Глупость какая. Сейчас, в преддверии едва ли не самой важной в вашей жизни

минуты, затевать варварскую детскую игру...

     - Это я от застенчивости, право слово,  -  сказал  Сварог,  отряхивая

влажные ладони.

     Гаудин хмыкнул:

     - Я недолго вас знаю, граф, но успел понять,  что  застенчивость  вам

мало свойственна...

     - Тогда считайте обуревающие меня чувства тягостным недоумением. Коли

застенчивость не подходит. Серьезно, я в самом деле не пойму, отчего столь

влиятельные персоны должны встречаться этак  по-воровски.  Как  сказал  бы

старинный романист, в воздухе веяла неуловимая атмосфера  зловещей  тайны.

Начальник разведки Империи, военный министр...

     - У нас нет военного министра, потому что мы ни с кем не ведем  войн,

- мягко сказал Гаудин. - Лорд Фронвер всего-навсего заведует департаментом

под номером три. И занимается тем, что примерно можно  назвать  "изучением

проблем защиты  и  обеспечения  безопасности  в  гипотетических  кризисных

ситуациях". Фактически он военный министр, вы правы,  но  не  забывайте  о

тонкостях бюрократии и этикета...

     - Понятно, - сказал Сварог. - Я в свое время вдоволь наслушался  этих

обтекаемых терминов, за которыми обычно  скрывается...  изучение  проблем.

Терминами меня не удивишь. Но меня и в самом деле удивляет,  почему  такие

люди, как их ни называйте, крадутся украдкой на незаконченную стройку...

     Гаудин смотрел на заснеженную равнину, где один за  другим  возникали

фантастические дворцы, изящные лестницы  и  бездействующие  пока  фонтаны,

осыпаемые обильным снегопадом из низких, клубящихся, то и дело  вспухавших

над головой  туч.  Пожалуй,  сейчас  он  был  не  просто  меланхоличен  по

всегдашнему своему обыкновению - по-настоящему печален.  Сварог  терпеливо

ждал, борясь с ощущением, что Гаудин напрочь забыл о его присутствии.

     - Я в странном положении, признаться, -  сказал  наконец  Гаудин,  не

поворачиваясь к нему. -  Словно  бы  вынужден  извиняться  перед  вами  за

какие-то замшелые пережитки старины, которые вы у  нас  обнаружили  свежим

взглядом... Собственно, это правда. Все так и  обстоит.  Я  о  пережитках.

Помните, мы с вами как-то говорили о приключенческих романах и обнаружили,

что те, которыми увлекаются  наши  мальчишки,  и  те,  ваши,  которым  еще

предстоит возникнуть, удивительно схожи? И в чем-то  отражают  жизнь.  Так

вот, как ни грустно мне в таком признаваться, кое в чем наша  жизнь  ничем

не отличается  от  той,  что  кипит  внизу.  У  нас  есть  много  вещей  и

возможностей, которых внизу нет. И  мы  знаем  больше.  Вот  и  все.  А  в

остальном - до жути похоже. Те же интриги, и у подножия трона,  и  поодаль

от  него,  та  же  дворянская  вольница,  те  же  примитивные  страсти   и

побуждения, имеющие подоплекой те же примитивные цели - борьба за титулы и

отличия для себя и за опалу для врага... Мы точно такие же - только у  нас

есть развитая магия, компьютеры и межпланетные корабли. Понимаете?

     - Кажется, да, - сказал Сварог.

     - Иногда я не верю, что у нашего  бытия  есть  цель,  -  тихо  сказал

Гаудин. - Я не осуждаю и не оправдываю существующий порядок, я  просто  не

знаю другого и не собираюсь ломать голову, выясняя, возможен ли  другой  и

каким он должен быть. Но мне иногда горько. До того, как вы появились, мне

и мыслями  не  с  кем  было  поделиться,  хотя  молодежь  о  чем-то  таком

шепчется...  Вы  знаете,  почему  при  работе  внизу  мои  люди  вынуждены

соблюдать строжайшую конспирацию и  максимум  осторожности?  Да  в  первую

очередь оттого, что всякий  владелец  манора  вправе  держать  внизу  свою

агентуру. И соглядатай какого-нибудь чванного  болвана,  дурака-камергера,

придворного соперника  герцога  Гленора  или  моего,  при  малейшей  нашей

оплошности настрочит донос. А его хозяин при малейшей возможности поднимет

в Тайном Совете или Палате Пэров невероятный шум, вопя о систематическом и

злонамеренном нарушении традиций... Беда традиций в том и состоит, что они

не учитывают неизбежных изменений. И в том, что защита славных традиций  -

идеальнейший способ сводить счеты.



Размер файла: 1.1 Мбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров