Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Ник Перумов. Адамант Хенны

ПРОЛОГ

 

Всласть натешившись, волны швырнули на береговой песокбесчувственное человеческое тело. Слугам Ульмо быстро наскучила сквернаяигрушка, бросившая даже и бороться за жизнь. Пока она билась, дергалась,извивалась, отчаянно пытаясь вырваться из зеленоватой пучины наверх, кживительному свету и аэру, — они с удовольствием забавлялись ею,опрокидывая в последний момент, когда несчастному уже казалось, что он вот‑вотсможет глотнуть воздуха. Волны внезапно и коварно обрушивались с разных сторон,загоняя тонущего в глубину, погребая его под своими прозрачно‑голубыми телами.Он избавился от тянущей ко дну одежды и сапог, но все напрасно. Его неумолимозатягивало все глубже.

Тонущий сопротивлялся до последнего. Однако с каждым мигомсилы таяли, и вот наконец руки бессильно повисли, голова запрокинулась —человек оказался в полной власти бессердечных волн. Они забавлялись сутопленником еще некоторое время, но, видя, что он вот‑вот пойдет ко дну,мгновенно оставили его в покое, устремившись на поиски новой игрушки. И тутвнизу, в темной и холодной глубине моря, где‑то в мрачных придонных впадинах,куда редко заглядывает сам Оссе, внезапно родилось некое движение: вверхустремилась размытая темная тень, не имевшая четких очертаний. Волны в ужасешарахнулись от нее, поспешно уступая дорогу. Тень на миг замерла прямо подидущим вниз телом несчастного — и тотчас же растворилась, исчезла, словно еетут никогда и не было. Однако появление ее не осталось без последствий.Раскинув руки, тело начало медленно подниматься из глубины вод. И едва наповерхности появилось бледное, уже заострившееся, словно в посмертии, лицо, какс запада примчал еще один, новый вал, легко подхвативший ничтожную капелькуживой плоти, что оскверняла свободную стихию моря, и брезгливо, точно мусорщикпадаль, погнал к берегу. Швырнул в нерастраченной злобе на песок — и отступил,весь в белой пенной крови.

Некоторое время тело оставалось недвижным. Потом с хриплымвыдохом‑проклятием спасшийся приподнялся на локтях — изо рта тотчас хлынулавода. Застонав, он вновь рухнул; однако миг спустя вновь поднял голову, словновстревожившись. И верно — с запада, поднимаясь все выше и выше, катиласьисполинская зеленоватая волна, которую издали можно было принять за облаченногов доспех воина, с пенным плюмажем на шлеме.

Взор человека вспыхнул. Судорожным рывком он вскочил наноги, нелепым подпрыгивающим бегом устремившись прочь от ненавистного моря.Перевалил за гребень песчаной дюны и рухнул, скатившись в неглубокую, поросшуюмягкой травой впадину.

Зеленая волна на горизонте разочарованно разгладилась.

Спасшийся постепенно приходил в себя. Силы мало‑помалувозвращались к нему; несмотря на царивший вокруг холод поздней осени исобственную наготу, человек, казалось, совсем не мерз. Он медленно сел;мозолистые, крепкие ладони бывалого воина и морехода обхватили голову. Человексловно бы пытался вспомнить нечто очень важное, пытался — и не мог.

— Не помню… — прошептали посиневшие губы. — Ничегоне помню… Имя? Нет… Слова… одни только слова…

 

Стояло звонкое и жаркое лето.

По узкой лесной тропке ехал всадник — горбун в немудренойчерной одежде. Ему то и дело приходилось низко нагибать голову, кланяясьпротянувшимся поперек тропы ветвям. В правой руке он сжимал обнаженный меч;лезвие покрывала какая‑то зеленоватая слизь. Капли медленно катились положбинке кровостока к опущенному острию и падали наземь.

Меж деревьями открылся просвет. Перед всадником расстилалсяроскошный луг, а в дальнем конце его над зеленым разнотравьем медленноподнималась зыбкая серая тень.

— Все, как и рассказывали, — прошептал всадник.Конь захрапел, не слушаясь повода; наездник спешился. Привязал коня, поправилмеч и двинулся вперед. Зыбкая тень уже успела сложиться в чудовищное подобиесамого пришельца; длинный меч вытянулся едва ли не на шесть футов.

— Я не отступлю, — холодно и скрипуче проговорилгорбун, обращаясь к фигуре. — Я и так уложил многих твоих собратьев, неминовать того же и тебе!..

Подняв клинок, горбун спокойно шагнул навстречу призраку, заспиной которого маячило разверстое устье пещеры…

…А когда горбун Санделло возвращался назад, лицо его,костистое, исчерченное морщинами, казалось, светится от счастья.

 



Размер файла: 356.34 Кбайт
Тип файла: rar (Mime Type: application/x-rar)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров