Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Серый кардинал. Д. Фрэнсис

Жокеи, которые нюхают клей, не выигрывают дерби. [Дерби - соревнова-

ния на  главный приз года для  четырехлетних рысистых лошадей  и трехлетних

скаковых. Лорд Дерби впервые провел такие соревнования в Англии в  1778 го-

ду. (Здесь и далее примеч. пер.)] Я в жизни не нюхал клей.

      Но теперь я  стоял перед человеком,  с лошадьми которого  работал,  и

слушал, как он говорит мне, что  больше не нуждается в моих услугах. Он си-

дел за большим антикварным столом, заваленным бумагами, и быстро постукивал

чистыми ногтями. Руки желтовато-белые и очень гладкие.

      - Я узнал из очень авторитетных источников, - подчеркнул он.

      - Но я ничего  не нюхаю, - растерянно пробормотал я. -  Никогда не

нюхал клей или что-то подобное. И уж, конечно, не кокаин.  Я  даже не курил

марихуану. Это неправда.

      Он холодно смотрел на меня. Всезнающий  взгляд богатого, могуществен-

ного, уверенного в  себе мужчины, унаследовавшего  хорошие мозги и  счет  в

коммерческом  банке.  Он тренировал скаковых лошадей ради  престижа  и  без

одержимости.

      В тот  момент мне не исполнилось и восемнадцати.  И сейчас я понимаю,

каким незрелым я был для своего возраста. Хотя тогда, естественно,  я этого

не сознавал. Тогда  я испытывал полную беспомощность перед его уверенностью

в своей правоте и понятия не имел, как мне справиться с ней.

      - Сэр Вивиан... - начал было  я, но он своим рокочущим властным го-

лосом без труда оборвал меня.

      - Можете идти, Бенедикт, - бросил он. - Мне ни к чему, чтобы репу-

тация моей конюшни пострадала из-за жокея-наркомана.  Даже  если  этот  жо-

кей-любитель и не очень хороший. -  Он заметил, как я вздрогнул, но безжа-

лостно продолжал: -  Вам никогда не быть высококлассным жокеем. Во-первых,

вы слишком громоздкий. Или, во всяком случае, через год-два будете таким. И

откровенно говоря, на лошади вы выглядите неуклюжим. Локти  и ноги болтают-

ся, будто лишние. В ваших руках самый энергичный скакун превращается в пол-

зучее насекомое. С такими данными и  подмоченной  репутацией...  Короче,  я

больше не хочу, чтобы ваше имя ассоциировалось с моей конюшней.

      Я ошеломленно  уставился на него. Больше  всего меня задело  его явно

несправедливое утверждение, что мне не хватает  жокейских способностей. Хо-

тя, вероятно, оно  более справедливо, чем обвинение в употреблении наркоти-

ков.

      Знакомые мне стены его кабинета  будто  расступились,  оставив меня в

пустоте с бешено колотящимся сердцем  и  ватными  ногами. Исчезли зеленова-

то-коричневые обои, книжные  полки и рамки с фотографиями прежних победите-

лей. Я видел только каменное лицо, произносившее приговор моей давней мечте

выигрывать все скачки вплоть до Больших национальных.

      По-моему, нет лучше  возраста, чем семнадцать лет, чтобы лишить чело-

века амбиций. Но в момент, когда чувствуешь шеей холодок лезвия топора, та-

кие мысли не приходят в голову.

      - Там,  под этим  окном, - показал пальцем сэр  Вивиан Дэрридж, -

вас ждет  машина. Водитель  говорит, что у него для  вас сообщение. Пока вы

были на тренировке с лошадьми, он простоял здесь целый час или больше.

      Я проследил взглядом в указанном направлении и увидел  чуть в стороне

от посыпанной гравием подъездной дороги, ведущей к его увенчанному портиком

импозантному владению, большой  черный автомобиль. В нем сидел только шофер

в фуражке с высокой тульей.

      - Кто это? - тупо  спросил  я.  Вивиан  Дэрридж или не знал, или не

стал говорить.

      - Когда вы выйдете отсюда, можете сами спросить,  - равнодушно бро-

сил он.

      - Но, сэр... - снова начал я и остановился, сокрушенный его неодоб-

рительным молчанием. Он по-прежнему не верил мне.

      - Советую вам  бросить наркотики, - проговорил он, жестом направляя

меня к двери. - А сейчас у меня много работы. '

      Он уставился в стол, больше не обращая на меня внимания. Я неуверенно

заковылял к высокой полированной двери со сверкающей ручкой и вышел  из ка-

бинета.

      Это было ужасно. Я нечасто в жизни плакал, но теперь чувствовал такое

бессилие, что чуть не разрыдался. Еще никто так безжалостно не обвинял меня

в том, чего я не делал. Еще никто так немилосердно  не  презирал мое жокей-

ское мастерство. А кожа у меня еще не загрубела.

      Теперь, когда меня вышвырнул Вивиан Дэрридж, ни один тренер не позво-

лит мне войти в свою конюшню.

      Подавленный и униженный,  я словно в тумане миновал широкий вестибюль

дома Дэрриджа, открыл тяжелую парадную дверь и по посыпанной гравием дороге

побрел к ждавшим меня машине и шоферу.

      Ни машины, ни шофера я никогда раньше не видел. Утреннее августовское

солнце отражалось от безупречно чистого черного кузова. Шофер  в фуражке со

сверкающим козырьком опустил окно и молча протянул мне  конверт без адреса.

Рука в черной униформе словно подчеркивала белизну конверта.

      Я взял  конверт. Он был только чуть заклеен.  Открыл его. Вынул белую

карточку. Больше ничего. Короткое послание гласило: "Садись в машину". Вни-

зу и явно потом добавлено: "Пожалуйста".

      Я оглянулся на  большой  дом, из которого меня  так  грубо выгнали, и

увидел Вивиана  Дэрриджа. Он стоял у окна  и наблюдал  за мной. Ни  единого

движения. Ни  жеста сожаления, мол, он  передумал. Ни прощального  жеста. Я

ничего не понимал. Почерк на карточке принадлежал моему отцу.

      Шофер на небольшой скорости вел машину через Суссекс на юг от Лондона

к раскинувшемуся на побережье Брайтону. А  я молча почти час провел на зад-

нем сиденье.

      Шофер не ответил ни  на один из моих вопросов. Он только  сказал, что

следует данным ему инструкциям. И немного спустя я  перестал спрашивать. По

дороге мы останавливались  у  нескольких светофоров, но я  не  вскочил и не

убежал. И вроде  бы готов был ехать, куда бы ни предписал отец. И хотя я не

боялся его, но по давно выработанной привычке, похожей на условный рефлекс,

сделал бы все, о чем он просил.

      Испытывая смесь ярости и отчаяния, я все время возвращался к  сцене в

кабинете Дэрриджа.  Его слова без конца крутились в  памяти, но со временем

не становились мягче  или приятнее. За  окном замелькали городские  дома  в

стиле английского ампира  и сувенирные магазины с открытыми витринами. Ста-

ринное величие и коммерческая целесообразность нового мира. Наконец, черная

машина, фыркнув, остановилась на берегу моря перед парадным входом большого

отеля со старинной французской архитектурной родословной. Яркие пляжные по-

лотенца сушились на декоративных кованых решетках балконов.

      Появились озабоченные портье. Шофер  вылез  из машины и церемонно от-

крыл передо  мной дверь. Побуждаемый его жестом, я  вышел и вдохнул морской

воздух. Издали доносились  крики  чаек и голо-" са  с  мокрого после отлива

пляжа. Ветер принес запах морской  соли  и  неожиданно напомнил приподнятое

настроение детских каникул на побережье, где я строил песочные замки.

      Шофер сделал что-то вроде поклона и показал на парадный вход в отель.

Потом, по-прежнему ничего не объясняя, сел за руль, выбрав момент, влился в

поток движения, и черный лимузин плавно исчез вдали.

      - Ваш багаж, сэр? - спросил один из портье. Вряд  ли  он был старше

меня.

      Я покачал головой. Весь багаж был на мне. Костюм, подходящий для пер-

вой утренней тренировки лошадей конюшни Дэрриджа. Брюки и сапоги для верхо-

вой езды, спортивная рубашка с короткими рукавами и яркая легкая  куртка на

молнии. В руке у Меня был сверкающий голубой жокейский шлем, застегивающий-

ся под подбородком. Усилием воли заставил себя войти в гранд-отель  в такой

неподящей одежде. Но  я напрасно беспокоился. В некогда требовавшем благоп-

ристойности вестибюле роились, будто пчелы в улье, люди, чувствовавшие себя

нормально в  шортах, сандалиях без задников  и футболках с  напечатанной на

них рекламой. Спокойная женщина-клерк за стойкой приема постояльцев без лю-

бопытства, но явно оценивая,  окинула  взглядом мой жокейский костюм. Будто

определяла мне  место на этом  вернисаже лиц.  Она и ответила  на мой  чуть

хриплый вопрос.



Размер файла: 432.29 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров