Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Возвращение в Арден. П. Страуб

"Во всех газетах, сэр, длинные статьи  об  убийствах.  Вечно  кого-то

убивают, но читать я об этом не хочу".

   Чарльз Диккенс "Давид Копперфильд"

 

   "Можно забыть все, кроме сильных запахов, они зачаровывают нас, тянут

назад".

   Ричард Гроссингер "Книга клюквенных островов"

 

Часть первая

21 июля 1955 года

 

   - Дело к зиме, - сказала Алисон.

   - А?

   - Повернуло к зиме уже месяц назад.

   - Почему это?

   - Какое сегодня число?

   - Двадцать первое июля. Вторник.

   - Боже, взгляни на эти звезды, - сказала она. - Мне хочется  сойти  с

этой планеты и плыть среди них.

   Они с Алисон, кузены с разных концов континента, лежали  рядом  возле

дома их бабушки в сельском Висконсине  и  смотрели  на  верхушки  темных

ореховых деревьев и выше, в небо. С крыльца дома плыл томный голос Орела

Робертса. "Моя душа стремится  к  тебе,  Боже",  -  взывал  он,  и  тихо

смеялась  мать  Алисон,  Лоретта  Грининг.  Мальчик  повернул  голову  и

взглянул сквозь стебли жесткой травы на профиль  своей  кузины.  От  нее

пахло холодной свежей водой.

   - Боже, - повторила она. - Так бы и летала среди них.  Чувствую  себя

так, будто слушаю Джерри Маллигена. Ты его слышал?

   Он не слышал.

   - Да, тебе надо бы жить в  Калифорнии.  В  Сан-Франциско.  Не  только

потому, что тогда бы мы чаще виделись, но и потому, что твоя Флорида так

далеко  от  всего.  От  Джерри  Маллигена.  Ты  бы   просто   затащился.

Прогрессивный джаз.

   - Я тоже хотел бы, чтобы мы жили рядом. Это было бы здорово.

   - Терпеть не могу всех родичей,  кроме  тебя  и  моего  отца,  -  она

повернула к нему лицо и  улыбнулась  жемчужной,  останавливающей  сердце

улыбкой. - А его я вижу еще реже, чем тебя.

   - Мне везет.

   - Может быть, и так, - она  опять  отвернулась.  Из  дома  доносились

голоса их матерей, еле слышные за  музыкой.  Бабушка  Джесси,  угасающий

центр семейства, делала что-то на кухне, и время от времени  в  разговор

дочерей вплетался ее тихий голос. Она целый день препиралась  с  кузеном

Дуэйном (он произносил свое имя  Дю-эйн),  который  собирался  жениться.

Бабушка противилась женитьбе по причинам темным, но веским.

   - Ты в прошлом году опять влип в историю, - сказала Алисон.

   Он только хмыкнул, не желая говорить на эту тему. Вряд ли она  поняла

бы его. История была серьезной и до сих пор по несколько  раз  в  неделю

всплывала в его снах.

   - Здорово влип, так ведь?

   - В общем да.

   - Со мной тут тоже кое-что было. Не так, как с тобой, но  достаточно,

чтобы на меня обратили внимание. Я сменила школу. Ты сколько  раз  менял

школы?

   - Четыре. Во второй раз из-за того, что один учитель ненавидел меня.

   - А у меня был роман с учителем рисования.

   Он пристально посмотрел на нее, но не мог понять, врет она  или  нет.

Может, и не врет.

   - И они поэтому тебя выгнали?

   - Нет. Они застукали меня за курением. Теперь он знал, что это правда

- врать так неинтересно было не в  ее  правилах.  Он  чувствовал  острую

зависть и не менее острый интерес. Алисон в свои четырнадцать  была  уже

частью взрослого мира - с романами, сигаретами  и  коктейлями.  Она  уже

призналась ему в своей любви к мартини "с загибом", хотя он  понятия  не

имел, что такое этот "загиб".

   - Старина Дуэйн не отказался бы завести с тобой роман, - заметил  он.

Она фыркнула:

   - Боюсь,  у  старины  Дуэйна  не  так  много  шансов,  -  она  лукаво

прищурилась и, перекатившись на бок, повернулась к нему лицом. - Знаешь,

что он вчера сделал? Пригласил меня проехаться с ним на пикапе, пока  вы

с матерью были у тети Ринн,  и  я  сказала  "почему  нет",  и,  едва  мы

отъехали, как он положил мне руку на  колено.  Убрал,  только  когда  мы

проезжали  мимо  церкви,  -  она  снова  фыркнула,  словно  эта   деталь

окончательно разоблачала Дуэйна как несостоятельного любовника.

   - И ты ему позволила?

   - Его рука была потная, - она сказала это сквозь смех, но  все  равно

так громко, что мог услышать и сам Дуэйн, - и он как будто хотел найти в

моем колене золото или еще что-то. Тогда я спросила:  "Похоже,  тебе  не

очень везло с девушками, Дуэйн?" - и тогда он убрал Руку и оставил  меня

в покое.

   - А кто-нибудь из парней тут тебе нравится? - ему хотелось, чтобы она

ответила "нет", и сначала ее ответ удовлетворил его.

   - Тут? Ты шутишь? Во-первых, я не очень люблю  молодых,  они  слишком

неопытны, а от здешних к тому же вечно  воняет  навозом.  Но,  по-моему,

Белый Медведь ничего.

   Белым Медведем звали за белизну волос сына арденского полицейского  -

высокого крепкого парня, который уже несколько раз  появлялся  на  ферме

Апдалей, строя глазки Алисон. Он славился, как хулиган, но из школы его,

насколько знал мальчик, ни разу не выгоняли.

   - Он тоже думает, что ты ничего. Видишь, даже такой олух,  как  Белый

Медведь, это заметил.

   - Ладно, ты же знаешь, что я люблю только тебя, - но это было сказано

так небрежно, что выглядело лишенным смысла.

   - Благодарю за честь, - он подумал, что это неплохо звучит.  Так  мог

бы выразиться ее учитель рисования.

   Дуэйн на кухне начал кричать, но они, как и  их  матери  на  крыльце,

проигнорировали это.

   - Что ты говорила про зиму? Что дело к зиме?

   Она дотронулась пальцем до его носа, отчего он вспыхнул:

   - Месяц назад в этот день был самый длинный день в году.  Теперь  дни

уменьшаются, мой милый. Как тебе тетя Ринн? По-моему, в ней есть  что-то

жуткое.

   - Да, - сказал он. - Она странная. Она мне сказала кое-что про  тебя,

пока мама рассматривала ее травы.

   Алисон напряглась, как будто знала, что  слова  старухи  должны  быть

нелестными:

   - И что же она сказала? Наслушалась, наверно, мою мать.

   - Она сказала... сказала, чтобы я остерегался  тебя.  Что  ты  -  моя

ловушка. Сказала, что ты была бы моей ловушкой, даже если бы мы не  были

родственниками, но раз мы родственники, это  еще  опаснее.  Я  не  хотел

говорить тебе это.

   - Ловушка, - проговорила Алисон. - Что ж, может и так. Для  меня  это

даже приятно.

   - Знаешь, для меня тоже.

   Она засмеялась, то ли соглашаясь с этим, то ли  нет,  и  снова  стала

глядеть на небо, полное звезд.

   - Скучно, - пожаловалась она. - Давай отпразднуем чем-нибудь  поворот

к зиме.

   - Тут всегда скучно.

   - Это Белый Медведь может с  этим  мириться.  Пошли  купаться.  Давай

съездим на пруд. Я люблю купаться.

   Ему это предложение показалось невероятным:



Размер файла: 430.57 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров