Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Мертвые молчат. Д. Х. Чейз

   Эдвин Файетт, редактор журнала "Крайм  фэктс",  сидел  за  столом  своего

роскошного кабинета с сигарой в зубах. Он холодно  осмотрел  нас  и,  сделав

нетерпеливый жест, пригласил:

   - Присаживайтесь. Ну, чем вы оба сейчас занимаетесь?

   Я уселся в наиболее комфортабельное из кресел, а Берни Лоу занял местечко

подальше от редактора и принялся грызть ногти.

   В течение последних двух лет  мы  с  Берни  сотрудничали  в  ежемесячнике

"Крайм фэктс", пользующемся  наибольшей  популярностью  среди  конкурирующих

изданий  детективного  жанра.  Я  подкидывал  идеи,  Берни  облекал   их   в

соответствующую форму. Это устраивало нас  обоих.  Мне  никогда  не  хватало

времени, чтобы записывать свои  мысли,  а  у  Берни,  бывшего  голливудского

сценариста, их отродясь не водилось.

   Берни  был   невысок,   толст   и   выглядел   очень   солидно.   Высокий

интеллектуальный лоб украшал его куполообразную голову, а очки  в  массивной

роговой оправе делали его лицо более умным, чем  это  было  на  самом  деле.

Однажды Берни признался мне по секрету, что он столь долго проработал в кино

лишь благодаря форме своего черепа.

   Берни панически боялся потерять работу, и когда его  вызывали  в  кабинет

Файетта, он ждал одного - ему собираются указать на дверь. Он был  обременен

транжиркой женой, огромным домом, ворохом долгов и постоянно был занят  лишь

одним - как свести концы с концами.

   - В настоящий момент мы обмозговали одну идейку и собираем  материалы,  -

ответил я редактору. - Через неделю у  нас  будет  готово  нечто,  способное

потрясти даже вас.

   - Это хорошо, но вашу идейку  придется  пока  отложить,  -  прервал  меня

Файетт. - Я приготовил для вас сюрприз. В  конце  концов,  может  ведь  ваша

работа подождать?

   - В принципе, конечно, может, - согласился я, - а  что  вы  там  для  нас

раскопали?

   Файетт извлек из ящика стола папку.

   - Известно ли вам, что в нашей стране около тридцати  человек  ежедневно,

выйдя из собственного дома на прогулку, никогда в него не возвращаются?  Они

исчезают. Я велел Карсону покопаться в газетах и сделать подборку материалов

об исчезнувших людях. В этой папке собраны  материалы  по  одному  из  таких

таинственных исчезновений. Я хочу, чтобы вы тотчас же начали распутывать эту

историю.

   И я, и Берни почувствовали облегчение.  Последнюю  неделю  мы  безуспешно

бились над сюжетом нового детектива, поэтому предложение Файетта  показалось

нам спасательным кругом.

   - А что там за история? - поинтересовался я.

   - В августе прошлого года  исчезла  девушка  по  имени  Фэй  Бенсон.  Она

работала певичкой и танцовщицей в уэлденском ночном  клубе  "Флориан".  Этот

городок  Уэлден,  если  вам  не  приходилось  о  нем  слышать,  находится  в

шестидесяти   милях   юго-восточнее   Сан-Франциско.   Выступления   девушки

пользовались успехом, и хозяин клуба сообщил ей о своем намерении продлить с

ней контракт. Так что исчезнуть без предупреждения не было для нее  никакого

смысла. Семнадцатого августа она, как обычно, пришла в клуб  и  поднялась  к

себе в костюмерную. В девять вечера к ней зашел посыльный предупредить,  что

до начала ее выступления осталось пять минут. Он застал девушку облачающейся

в эстрадный  костюм,  состоявший  из  лифа,  усыпанных  блестками  шортов  и

цилиндра с перьями. Она сказала посыльному,  что  готова  к  выступлению,  и

парень  вышел.  Это  был  последний  человек,  видевший  девушку.  Когда   в

назначенное время артистка не появилась на эстраде  и  его  снова  попросили

поторопить ее, комната оказалась пустой. Костюм  для  улицы,  принадлежавший

артистке, и, что более важно, ее кошелек с  двадцатью  долларами  лежали  на

туалетном столике, но сама девушка исчезла.

   Директор спустился  к  швейцару  парадного  подъезда,  чтобы  узнать,  не

заметил ли он проходившей мимо девушки, и получил отрицательный ответ. Кроме

парадного, предназначенного для посетителей, в здании был еще один служебный

вход. Вахтер, дежуривший у того входа, также не видел девушки. Если  все  же

она воспользовалась служебным выходом, дверью, ведущей на сцену, или  прошла

через ресторан к парадному подъезду, то вряд ли  ее  появление  на  улице  в

эстрадном костюме осталось бы незамеченным: слишком он  был  откровенен  для

подобных прогулок. Поэтому директор решил, что артистка находится  где-то  в

здании, и велел тщательно осмотреть все помещения. Этот обыск также  не  дал

никаких результатов. Позвонили в полицию, но и она не обнаружила  пропавшей.

Полицейским удалось лишь установить, что девушка устроилась на работу в клуб

через бюро по найму,  сообщив,  что  раньше  она  выступала  в  ресторанчике

"Суоллоу" в Сан-Франциско. Однако проверив это, полиция установила, что  там

о девушке никто и не слыхивал. Друзей у артистки, по-видимому, не было. Жила

она в "Шэд-отеле", весьма заурядной гостинице неподалеку  от  клуба.  Портье

гостиницы показал, что гостей у девушки никогда  не  бывало,  писем  она  не

получала. Полиция провозилась с этой историей недели  две,  а  потом,  из-за

отсутствия улик или трупа девушки, дело пришлось  закрыть.  Файетт,  отложив

досье, испытующе посмотрел на меня.

   - Ну как, подойдет вам такой сюжет? -  осведомился  он.  Я-то  знал,  что

подойдет, но особого энтузиазма не выразил. Идеи редактора порой оказывались

чрезмерно раздутыми.

   - Сюжет заманчивый, - заметил я, - но если уж полиция не смогла  добиться

толку, что же можем сделать мы?

   - С полицией не каждый откровенен. Но я этой историей  заинтересовался  и

готов раскошелиться. Свидетели охотнее развязывают языки, когда  делают  это

не задаром. Уверен, что в этом деле кроется нечто сногсшибательное, и  хочу,

чтобы вы оба им занялись.

   - Ну что ж, попробуем... - Я потянулся за  досье.  -  Здесь  собрана  вся

информация?

   - Немногим больше,  чем  я  уже  рассказал:  несколько  имен,  фотоснимок

актрисы и все... Вам придется начинать сызнова.

   - А как насчет расходов? - весьма недвусмысленно поинтересовался Берни.

   Файетт взглянул на него исподлобья:

   - В пределах здравого смысла, причем заметьте, моего здравого  смысла,  а

не вашего. Вы представите отчет за каждый истраченный цент. Ясно?

   Берни счастливо  улыбнулся.  За  четыре  года  связи  с  кинобизнесом  он

классически научился раздувать сметы.

   - Счета будут в полном порядке, мистер Файетт, - заверил он.

   Я извлек из  досье  фотографию  Фэй  Бенсон.  На  глянцевом  снимке  была

изображена девушка лет двадцати четырех, одетая в усыпанные блестками лиф  и

шорты. На голове у нее  был  цилиндр.  Милое  личико  обрамляли  шелковистые

белокурые волосы, и оно привлекло меня не  меньше,  чем  ее  соблазнительная

фигурка. Я протянул снимок Берни:

   - Взгляни-ка!

   В глазах Берни промелькнуло удивление, и он выразительно присвистнул.

   - Что ж, пойдем собираться, - сказал он поднимаясь. - Если она и в  жизни

так же хороша, то найти ее просто необходимо.

 

***

 

   Когда  мы  въехали  в  Уэлден  на  "бьюике",  взятом  мною   напрокат   в

Сан-Франциско,  уже  смеркалось.  С  первого   взгляда   Уэлден   производил

впечатление   небольшого,   удачно   расположенного    и    спланированного,

процветающего городка, с широкими, чистыми улицами и оживленными тротуарами.

   - А в этой провинции весьма недурно, - произнес Берни, вытягивая шею  как

цапля, заметив высокую, стройную блондинку, ожидавшую у перехода через улицу

зеленого огня светофора. Когда мы проезжали мимо, они одарила моего спутника

долгим вызывающим взглядом.

   - Во всяком случае местные дамы не выглядят угнетенными, - продолжал  он,

- а это всегда хороший признак.

   - Будь любезен заткнуться, -  разозлился  я,  -  единственное,  что  тебя

волнует - это женщины. Ты ведь женатый человек, и  пора  бы  тебе  перестать

повесничать.

   - Будь Клэр твоей женой, ты бы вел себя точно так же. Своими  воплями  по

любому поводу она когда-нибудь доведет меня до  ручки.  Если  бы  не  другие

женщины, с которыми мне иногда  удавалось  общаться,  я  наверняка  стал  бы

женоненавистником.



Размер файла: 414.93 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров