Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Томми Бирсфорд. А. Кристи

В  передней  Томми Бирсфорд разделся,  аккуратно,  не  спеша,  водрузил

пальто на вешалку и все так же неторопливо повесил шляпу на соседний крючок.

Потом расправил плечи, изобразил  на лице бодрую улыбку и  вошел в гостиную,

где жена его вязала шерстяной подшлемник цвета хаки.

   Стояла весна 1940 года.

   Миссис Бирсфорд взглянула на мужа, и спицы еще быстрее замелькали у нее

в руках. Помолчав с минуту, она спросила:

   - Что нового в газетах?

   - Блицкриг надвигается, - ответил Томми. - Дела во Франции плохи.

   - Да, что и говорить, невесело, - подтвердила Таппенс.

   Они опять помолчали. Затем Томми поинтересовался:

   -  Ну?  Что  же ты  ни о  чем  не  спрашиваешь? Кому  сейчас нужна  эта

тактичность?

   - Верно, -  согласилась Таппенс.  - Излишняя тактичность раздражает. Но

ведь ты разозлишься еще больше, если я начну задавать вопросы. Да и зачем? У

тебя и так все на лице написано. Ну, ладно, выкладывай. Ничего не вышло?

   -   Ничего.   Я  никому  не  нужен.  Честное   слово,  Таппенс,   когда

сорокашестилетнему мужчине  дают понять, что из него песок сыплется - это уж

слишком. Армия,  флот, авиация,  министерство иностранных дел - всюду одно и

то же: вы слишком стары. Может, позднее вы нам понадобитесь.

   - Со мной та же история, - вздохнула Таппенс. - Вы хотите  быть сестрой

милосердия? В  вашем возрасте? Нет,  благодарим вас. На другую  работу? Тоже

нет. Они предпочтут мне любую сопливую девчонку, которая и ран-то в глаза не

видела и даже бинт стерилизовать не умеет. А  ведь  я же три года провела на

фронте:  была  и сиделкой и  операционной  сестрой,  водила грузовик  и даже

генеральскую машину. И, смею утверждать, всюду неплохо справлялась. А теперь

я,  оказывается,  всего-  навсего пожилая надоеда, которая  не  желает  тихо

сидеть дома и вязать.

   - Хорошо, хоть Дебора при деле, - попытался Томми утешить жену.

   - Да, у нее  все в порядке, - согласилась мать Деборы.  -  Уверена, что

она  справляется. И все-таки  кажется,  Томми,  что  я  бы  ей  ни в чем  не

уступила.

   - Она, пожалуй, другого мнения, - усмехнулся Томми.

   - Дети иногда бывают просто невыносимы, - вздохнула Таппенс. - Особенно

когда стараются быть чуткими.

   -  Терпеть  не  могу, когда  Дерек  делает  мне скидку  на  возраст,  -

проворчал Томми. - Всем своим видом он словно говорит: "Бедный старый папа!"

   Сердито фыркнув, Таппенс тряхнула темноволосой головой, и клубок шерсти

скатился с ее колен на пол.

   -  Выходит,  мы  ни на  что  больше не годны? Да?  А  может, нам просто

вбивают это в  голову? Впрочем,  мне самой подчас  кажется,  что  мы  вообще

никогда ни на что не годились.

   - Похоже, - отозвался Томми.

   - Допустим. Но  ведь было же время, когда мы считали, что делаем важное

дело. Теперь я  начинаю подозревать, что все это  нам просто  приснилось. Да

было ли это  на самом деле,  Томми? Правда ли,  что  однажды немецкие шпионы

трахнули  тебя  по  голове и  похитили?  Правда  ли, что однажды  мы с тобой

выследили  опасного   преступника,  задержали  его  и  завладели  важнейшими

секретными  документами? Правда ли, что некая признательная страна нас щедро

вознаградила?  Да,  нас - тебя  и меня.  Тех самых Бирсфордов, которыми  все

пренебрегают, которые никому больше не нужны?

   - Угомонись, дорогая. Разговорами делу не поможешь.

   - И все-таки, - смахнув слезинку, сказала Таппенс, - больше  всего меня

обидел наш друг мистер Картер.

   - Но он же написал нам весьма любезное письмо.

   - И ничего не сделал - даже надежды не подал.

   -  Так  ведь он сейчас не  у дел, как  и мы.  Состарился,  поселился  в

Шотландии и ловит себе рыбку.

   - Секретная служба  могла бы  все же что-нибудь для нас придумать, - не

сдавалась Таппенс.

   - А может, мы уже и не справимся, - возразил Томми. - У нас теперь,

 

   пожалуй, пороху не хватит.

   - Не  знаю. По-моему, мы все те же. А впрочем, когда  дойдет до дела...

Но все-таки очень хочется чем-то заняться.  Ужасно,  когда все время  только

думаешь и думаешь.

   В  квартиру  позвонили.  Таппенс  открыла  дверь и  увидела  на  пороге

широкоплечего  мужчину с пышными  светлыми усами на  румяном  жизнерадостном

лице.  Незнакомец быстрым взглядом  окинул  хозяйку дома и  приятным голосом

осведомился:

   - Миссис Бирсфорд?

   - Да.

   - Моя  фамилия  Грант. Я друг лорда  Истхемптона.  Он  посоветовал  мне

обратиться к вам и вашему мужу.

   -  Очень рада. Входите,  пожалуйста.  - Таппенс  провела  посетителя  в

гостиную. - Знакомьтесь  - мой муж. А  это мистер Грант.  От  мистера Кар...

простите, от лорда Истхемптона.

   Прежний псевдоним шефа Секретной  службы был для Таппенс привычнее, чем

настоящий титул их старого друга. Мистер Грант оказался приятным человеком и

держался  непринужденно.  Таппенс вышла  из  комнаты, но вскоре  вернулась с

бутылкой  шерри и рюмками.  А  еще  через  несколько минут, воспользовавшись

паузой, мистер Грант спросил Томми:

   - Я слышал, вы ищете себе дело, Бирсфорд?

   - Да, ищу. Вы имеете в виду... - У Томми загорелись глаза.

 

   Грант рассмеялся и покачал головой:

   -  Боюсь,  не  то, что  вы  думаете.  Этим  пусть  занимаются  молодые,

энергичные ребята  или  те, кто  работает у  нас  уже  давно. А  вам  я могу

предложить  лишь  довольно  скучную  работу:  будете  сидеть  в  канцелярии,

подшивать бумаги, перевязывать папки  красной тесьмой, расставлять по полкам

и прочее.

   - Понятно, - лицо у Томми вытянулось.

   -  В конце концов,  это  лучше, чем ничего, - подбодрил  его  Грант.  -

Словом, загляните  ко мне на  днях. Министерство снабжения, комната двадцать

два. Что-нибудь для вас подыщем.

   Зазвенел телефон. Таппенс сняла трубку.

   - Алло... Да... Что такое?

   На другом конце провода кто-то кричал. Таппенс изменилась в лице.

   - Когда?.. Ох, боже мой!.. Разумеется, дорогая, сейчас буду.

   Миссис Бирсфорд положила трубку.

   - Это Морин.

   - Я так и подумал. Ее голос узнаешь даже отсюда. Едва переведя дыхание,

Таппенс продолжала:

   -  Ради  бога  простите,  мистер  Грант,  но  я  должна  бежать  -  моя

приятельница упала и вывихнула ногу. Надо пойти помочь ей.



Размер файла: 1.27 Мбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров