Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Планета, которой нет. С. Лукьяненко

     Улица была до неприличия узкой и состояла из  сплошных  поворотов.  Я

бежал по растрескавшейся от времени мостовой, оскальзываясь в  отбросах  и

поминутно задевая каменные стены домов. Из  окон,  расположенных  не  ниже

двух-трех метров от земли и забранных вдобавок толстыми решетками,  падали

вниз тусклые блики света. Однажды из окна запустили вслед пустой  бутылкой

- к счастью, не метко.

     Топот преследователей приближался. Они знали закоулки города  гораздо

лучше меня, да и опыта погонь в каменных лабиринтах  у  них  было  больше.

Единственное, что им  мешало  -  собственная  многочисленность  и  желание

поскорее разделаться со мной. Несколько раз я слышал позади шум падения  и

ругань, неизбежно сопровождавшую возникающий затор.

     На очередном повороте я заметил мелькнувшую впереди фигуру.  Человек,

которого я выслеживал почти две недели,  удирал  с  энергией,  порожденной

смертельной опасностью.  Удивительно,  какую  скорость  ухитрился  развить

тщедушный, прихрамывающий и к тому же избитый полчаса назад человек...

     Не останавливаясь, я вытащил из нагрудного кармана два  легких  белых

шарика, напоминающих теннисные мячи. Сжал их  в  ладони,  сминая  защитную

оболочку, и бросил за спину. Ничего  против  своих  преследователей  я  не

имел, они действительно имели все основания для недовольства. Но у меня не

было времени на мирные переговоры...

     Шарики, оставленные мной на  дороге,  действовали  безотказно.  Я  не

видел, как они раскрылись, превращаясь в квадратные сети из тонкой,  почти

невидимой для глаз нити. Но крик людей, попавших в  ловушки,  не  услышать

было невозможно...

     Уже через мгновение крики смолкли. Паутинные мины убивали  не  сразу,

но сворачивающиеся в шар сети в первую очередь лишали  жертву  возможности

дышать.

     Кости начинали ломаться лишь через несколько минут.

     Я напрягся, увеличивая скорость. Если улица начнет разветвляться,  то

у моего собственного преследуемого появится шанс удрать...

     Шанса не появилось.

     Сильным ударом в плечо я повалил его на мостовую  прямо  в  очередную

лужу. И остановился, переводя дыхание.

     Сзади пока было тихо. Погоня приостановилась.

     - Придурок, - едва удерживаясь от более крепких выражений, сказал  я.

- Ты думаешь, я бы стал спасать карточного шулера ради удовольствия  лично

его прикончить?

     Мужчина не ответил. Он ворочался  в  грязи,  не  делая  даже  попыток

подняться. Сероватая  кожа  уроженца  Дальедо,  черные  волосы  и  блеклые

голубые глаза, рваный шрам через правую щеку. Все приметы сходились...

     - Отвечай честно, и останешься жив. Понял? -  Я  коснулся  незаметных

кнопок  на  широком  золотом  браслете,  и  прозрачный  овальный  кристалл

засветился желтым.

     - Это детектор лжи, - честно предупредил я. - Так что подумай, прежде

чем отвечать.

     Мужчина молча кивнул. С опаской покосился  в  темноту,  откуда  вновь

доносился шум погони.

     - Ты  Редрак  Шолтри,  бывший  пилот  флагманского   корабля   второй

трансгалактической экспедиции с планеты Дальедо. Верно?

     - Меня давно не называли этим именем...

     - Отвечай!

     - Да.

     - Молодец, - похвалил я, когда кристалл на браслете мигнул зеленым. -

Продолжай в том же духе. Какие районы были обследованы экспедицией?

     - До двенадцатого включительно, по шестой координатной оси в  системе

измерений Дальедо.

     Браслет снова подтверждающе засветился.

     - Неплохо, - искренне обрадовался я. - Пятьдесят кубических единиц...

     - Пятьдесят две...

     Не так уж он был прост. Память бывшего пилота явно не  пострадала  от

многолетнего пьянства.

     - Причина гибели экспедиции?

     Мужчина молчал.

     - Это чисто познавательный интерес, - успокоил я его. -  У  меня  нет

намерений за кого-либо мстить.

     - Мятеж, - неохотно ответил Редрак.

     Зеленый огонек на браслете. Я усмехнулся.

     - Что ж, не буду задавать невежливого вопроса, интересуясь,  на  чьей

стороне ты был. И так понятно... Ты слышал о такой планете - Земля?

     - Нет... Кажется, не слышал...

     - Ее еще называют планетой, которой нет.

     Редрак поднялся, придерживаясь за стену здания.

     - Я понял, кто ты, - сообщил он.

     - Оставь свое знание при себе, - посоветовал я.

     - Разумеется, принц.

     Топот и злые голоса неумолимо приближались.

     - Я знаю о планете Земля, - продолжил Редрак. - Но прежде чем отвечу,

вы должны поклясться, что спасете меня... от этих дикарей.

     - А если я не поклянусь?

     Редрак усмехнулся.

     - У вас есть детектор лжи, но нет времени на пытки или  укол  правды.

Мое знание останется при мне... пусть даже в могиле.

     - Клянусь.

     - Я догадываюсь, что вы хотите спросить, принц. Нет, наша  экспедиция

не обнаружила  планеты  Земля.  И  не  встретила  никаких  намеков  на  ее

расположение.

     Кристалл мигнул зеленым. Правда, с небольшой задержкой... Но  времени

на размышления не было  -  из-за  поворота  показались  преследователи.  Я

повернулся к ним лицом - у Редрака не было ни малейших оснований  наносить

мне удар в спину. Наоборот, я был его единственной надеждой на спасение.

     - Вот они! - заорал бегущий первым двухметровый верзила. Смелость его

явно соответствовала  росту  -  возглавлять  погоню  после  паутинных  мин

решился бы не всякий.

     В  руках  у  здоровяка  появилась  внушительных   размеров   дубинка.

Увесистый набалдашник усеивали длинные металлические шипы.  Занеся  оружие

над головой, он пошел ко мне.  Сзади  напирали  желающие  поучаствовать  в

расправе.

     Я неторопливо извлек из ножен меч. Длинный и тонкий меч,  из  рукояти

которого выступала красная кнопка.

     Верзила пренебрежительно хрюкнул. Саданул дубиной  по  стене  -  вниз

посыпалось каменное крошево.

     Я медленно встал в боевую стойку. И нажал кнопку на рукояти меча.

     По  клинку  пробежала  волна  яркого  белого  пламени,  на  мгновение

высветив десяток разъяренных лиц и самое неподходящее оружие.

     Верзила замер как вкопанный. И хрипло произнес:

     - У него атомарный меч!

     Толпа остановилась. И медленно начала отступать.

     - Верно, - подтвердил я. -  Это  атомарный  меч,  которым  я  неплохо

владею. Так что у вас есть  выбор:  либо  мы  мирно  расходимся  в  разные

стороны, либо ухожу я с  приятелем,  а  вы  остаетесь  здесь  до  утра.  С

рассветом вас уберут, чтобы не было вони.

     Толпа начала рассасываться. Никому не хотелось  встречать  рассвет  в

таком виде. Только здоровяк с дубиной продолжал стоять.

     - Ты защищаешь мошенника, который обдирал нас три  вечера  подряд!  -

сварливо заявил он.

     - Он мне нужен, - просто ответил я.

     - Ты убил двоих ребят в трактире, а еще двоих - своими  ловушками  на

улицах.

     - Но ведь вам сначала предлагали выкуп за его жизнь?

     Похоже, довод показался  убедительным.  Верзила  опустил  бесполезное

оружие,  тоскливо  обернулся.  Его  спутники  стояли  далеко  позади,   но

продолжали напряженно вслушиваться в разговор.

     - Семьи убитых твои слова не очень-то утешат...

     Я отстегнул с пояса тяжелый кожаный  кошелек.  Ужасно  неудобно,  что

здесь не в ходу бумажные деньги...

     - Возможно, золото окажется убедительней?

     Верзила кивнул  и  быстро  подобрал  упавший  к  его  ногам  кошелек.

Пробормотал:

     - Возможно... Только не убедительней твоего меча.

     Я подождал, пока неудачливые игроки и не менее невезучие  линчеватели

скрылись. И повернулся к Редраку.

     Как ни странно, он никуда не убежал.

     - Пошли, - коротко бросил  я,  направляясь  в  противоположную  толпе

сторону. Редрак, ощутимо прихрамывая, заспешил за мной.

     - Твоя паршивая жизнь куплена дорогой ценой, - зло сказал я.  -  Вряд

ли она стоит еще четверых.

     - Не переживайте, принц, - жизнерадостно  заявил  Редрак.  -  В  этот

трактир честные люди не ходят.  А  глотку  они  друг  другу  режут  каждую

неделю, без всякой помощи со стороны...

     - Меня  зовут  Серж.  Капитан  Серж,  если  угодно,   -   оборвал   я

разговорчивого шулера. - Остальное советую забыть.

     - У   капитана   Сержа,   очевидно,   есть   корабль?   -   вкрадчиво

поинтересовался Редрак.

     Я промолчал.

     - Рискну попросить капитана о небольшой услуге... На этой планете мне

больше не хочется оставаться, а заработал я совсем немного... Не подвезете

ли вы меня до любой планеты, где есть воздух, вода и азартные люди?

     Мне захотелось расхохотаться.

     - Редрак, меня часто называют наглецом. Но тебе я не  гожусь  даже  в

ученики.

     - Ну что вы, капитан, вы еще так молоды.

     Все-таки я засмеялся. И, неожиданно для самого себя, сказал:

     - Хорошо, Редрак. Я отвезу тебя на другую планету. Но  весь  путь  ты

проделаешь в наглухо закрытом карцере. Он не используется уже два года,  а

это расточительно.

     - Вполне  разумная  мера,  -  вежливо  произнес  Редрак.   -   Карцер

стандартный? Два на два и пять выше нуля?

     - Разумеется.

     - Что ж, в гробу теснее и прохладнее, - философски заключил Редрак. -

Благодарю вас, капитан...

     - И это вся твоя признательность?

     Некоторое время мы шли молча. Улица  петляла  по-прежнему,  но  стала

чуть шире. Мне приходилось укорачивать шаг из-за ноги Редрака.



Размер файла: 369.71 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров