Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Жизнь Венимамина Франклина. В. Франклин

всегда любил собирать сведения о своих предках. Ты, вероятно,
помнишь, как и расспрашивал всех своих находившихся в живых
родственников, когда ты был вместе со мной в Англии, и как я
ради этого предпринял целое путешествие. Предполагая, что и
тебе тоже будет небезынтересно узнать обстоятельства моей жиз-
ни, многие из которых тебе неизвестны, и предвкушая наслаждение, кото-
рое я получу от нескольких недель ничем не нарушаемого досуга, я сажусь
за стол и принимаюсь за писание. Имеются, кроме того, и некоторые дру-
гие причины, побуждающие меня взяться за перо. Хотя по своему проис-
хождению я не был ни богат, ни знатен и первые годы моей жизни прошли
в бедности и безвестности, я достиг выдающегося положения и стал в не-
котором роде знаменитостью. Удача мне неизменно сопутствовала даже в
позднейший период моей жизни, а поэтому не исключена возможность,
что мои потомки захотят узнать, какими способами я этого достиг и поче-
му с помощью провидения все для меня так счастливо сложилось. Кто зна-
ет, вдруг они, находясь в подобных же обстоятельствах, станут подражать
моим действиям.
Когда я раздумываю над своей удачей, — а я это делаю частенько, —
то мне иногда хочется сказать, что, будь у меня свобода выбора, я бы не
возражал снова прожить ту же жизнь с начала и до конца; мне только хо-
телось бы воспользоваться преимуществом, которым обладают писатели:
выпуская второе издание, они исправляют в нем ошибки, допущенные в
первом. Вот и мне тоже хочется заменить некоторые эпизоды, поставив
лучшее на место худшего. И все же и при невозможности осуществить это
я все равно согласился бы снова начать ту же жизнь. Но поскольку рассчи-
тывать на подобное повторение не приходится, то, очевидно, лучший спо-
соб вернуть прошлое — это припомнить все пережитое; а для того, чтобы
воспоминания дольше сохранились, их лучше изложить на бумаге.
Проводя свое время подобным образом, я уступаю присущей старикам
склонности поговорить о себе и о своих делах; но я буду наслаждаться
этим, не докучая тем, кто из уважения к моему возрасту мог бы считать
себя обязанными меня слушать, в их воле будет, читать меня или не чи-
тать. И, наконец (я могу в этом признаться, так как даже если бы я и стал
отрицать, то мне никто не поверил бы), что я в немалой степени удовле-
творю свое тщеславие. В самом деле, мне ни разу не случалось слышать
или видеть вступительную фразу «Безо всякого тщеславия я могу сказать»
Я
Жизнь Вениамина Франклина 1 67
и т.п. без того, чтобы за этим сейчас же не следовало какое-либо тщеслав-
ное заявление. Большинство людей не терпит тщеславия в своих ближних,
независимо от того, какой долей его они сами обладают; но я отдаю ему
должное всякий раз, когда с ним сталкиваюсь, будучи убежден, что тще-
славие часто приносит пользу тому, кто им обладает, равно как и другим,
находящимся в сфере его действия; в силу чего во многих случаях было
бы не совсем бессмысленно, если бы человек благодарил бога за свое
тщеславие, равно как и за прочие щедроты.
Сказав о боге, я хочу со всем смирением признать, что то благополучие
моей прошлой жизни, о котором я говорил, я отношу за счет его божест-
венного провидения, умудрившего меня использовать те средства, к кото-
рым я прибегал, и принесшему мне удачу. Вера в это вселяет в меня на-
дежду, однако я не должен уповать, что милость эта и в дальнейшем бу-
дет проявляться в отношении меня, сохраняя мое счастье, или что мне бу-
дут даны силы перенести роковую перемену судьбы, которая может по-
стичь меня, как постигала и других; что мне сулит будущее, известно
только тому, кто может благословлять нас даже в наших бедствиях.
Из некоторых заметок, переданных мне как-то одним из моих дядей,
тоже питавшим слабость к собиранию семейных историй, мне стали из-
вестны кое-какие подробности о наших предках. Я узнал, что они жили в
той же деревне Эктон в Норт-гемптоншире, владея участком примерно в
30 акров по крайней мере триста лет, в точности же установить, насколько
дольше они там жили, не представляется возможным.
Этого небольшого участка было бы недостаточно, чтобы их прокор-
мить, если бы они не занимались кузнечным ремеслом, передававшимся в
семье по наследству. Обычай этот сохранился еще и во времена моего дя-
ди. Старшего сына неизменно обучали кузнечному делу, и как мой дядя,
так и мой отец последовали этому в отношении своих сыновей. Прошту-
дировав церковные книги в Эктоне, я проследил браки и смерти в нашем
роду только до 1555 года, так как до этого времени книги не велись. Из
этих книг мне, однако, удалось узнать, что я являюсь младшим сыном
младшего сына, который в свою очередь также был младшим сыном
младшего сына, и так на протяжении пяти поколений. Мой прадед Томас,
родившийся в 1598 году, жил в Экгоне до тех пор, пока мог заниматься
своим ремеслом. Когда же старость вынудила его уйти на покой, он пере-
ехал в Бэнбери в Оксфордшире, где поселился в доме своего сына Джона,
у которого проходил ученичество мой отец. Там же он и скончался, там
его и похоронили. Мы видели его надгробие в 1758 году. Старший его сын
Томас жил в доме в Эктоне и оставил его вместе с землей своей единст-
168 Жизнь Вениамина Франклина
венной дочери, муж которой, некто Фишер, продал дом и участок госпо-
дину Истеду, нынешнему владельцу поместья. У моего деда было четверо
сыновей, достигших зрелого возраста, а именно: Том, Джон, Бенджамин и
Джозайа. В настоящее время мой архив находится далеко от меня, и я пе-
рескажу тебе находящиеся в нем бумаги по памяти; а если за время моего
отсутствия они не потеряются, то ты найдешь там еще целый ряд допол-
нительных сведений.

Размер файла: 1.12 Мбайт
Тип файла: pdf (Mime Type: application/pdf)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров