Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Дэн СИММОНС. ГИПЕРИОН

Посвящается Тэду

 

 

ПРОЛОГ

 

     Консул Гегемонии сидел на балконе своегоэбеново-черного космического корабля и на хорошо сохранившемся"Стейнвее" играл прелюдию до-диез минор Рахманинова, а снизу, вторямузыке, неслось мычание громадных зеленых псевдоящеров, бултыхавшихся вхлюпающей болотной жиже. С севера приближалась гроза. На фоне свинцовых туч,закрывших полнеба клубящейся девятикилометровой стеной, проступил четкий контурлеса гигантских древовидных хвощей. У горизонта сверкнула молния. Возле корабляв синем тумане то и дело появлялись неясные фигуры рептилий, которые пыталисьпроникнуть в защитное поле, но тут же с ревом исчезали. Консул сосредоточилсяна сложном месте прелюдии, не замечая надвигавшейся бури и сгущавшейся темноты.

     Зазвонил приемник мультилинии.

     Пальцы Консула застыли над клавиатурой, асам он обратился в слух. В душном воздухе прогрохотал раскат грома. Из лесадонесся заунывный вой стаи падальщиков. Внизу, в темноте, протрубила в ответкакая-то безмозглая тварь. Внезапно воцарилась тишина - слышно было лишьгудение защитного поля. А потом опять затрезвонил приемник.

     - Черт возьми! - Раздосадованный Консулотправился отвечать на вызов. За те несколько секунд, пока компьютерпреобразовывал и расшифровывал пакет тахионных импульсов, Консул успел налитьсебе виски, и, когда сигнальный индикатор замигал зеленым огоньком, он ужеусаживался на подушки в проекционной нише.

     - Включай, - сказал он.

     - Принято решение о вашем возвращении наГиперион, - произнес хрипловатый женский голос. Изображение еще несформировалось: воздух в нише лишь слабо мерцал, прочерченный строкойкодированного сигнала, по которой Консул понял, что сообщение отправлено с Тау Кита- административного центра Гегемонии. Впрочем, чтобы определить это. Консулу нетребовалось координат. Постаревший, но все еще красивый голос Мейны Гладстоннельзя было спутать ни с чьим другим. И сейчас этот голос сообщил ему:

     - Принято решение о вашем возвращении наГиперион для участия в паломничестве к Шрайку.

     “Еще чего", - подумал Консул и встал,собираясь покинуть нишу.

     - Вы и еще шесть человек избраны церковьюШрайка и утверждены Альтингом, - сказала Мейна Гладстон. - Гегемония заинтересованав вашем согласии.

     Консул застыл на пороге; позади негопродолжала мерцать бегущая сквозь воздух строка. Не оборачиваясь, он поднесстакан к губам и допил виски.

     - Ситуация очень сложная, - продолжалаМейна Гладстон. Ее голос звучал устало. - Три стандарт-недели назад консульствои Комитет местного самоуправления сообщили нам по мультилинии, что ГробницыВремени, похоже, начинают открываться. Антиэнтропийные поля вокруг них быстрорасширяются: Шрайка видели уже возле Уздечки, и он заходит все дальше на юг.

     Консул повернулся и уселся на подушки.Голографический проектор наконец заработал, и в воздухе появилось морщинистоелицо Мейны Гладстон, с покрасневшими от усталости глазами.

     - Чтобы эвакуировать находящихся наГиперионе граждан Гегемонии, прежде чем Гробницы Времени откроются, мынемедленно послали с Парвати специальную эскадру ВКС. Она будет на месте черезтри гиперионских года, может, чуть позже. - Мейна Гладстон сделала паузу, иКонсул подумал, что никогда еще не видел секретаря Сената столь мрачной. - Мынадеемся, что эвакуационный отряд успеет вовремя, - сказала она, - нообстановку осложняет еще один фактор. На подходе к Гипериону обнаруженамиграционная группа Бродяг, состоящая по меньшей мере из четырех тысяч... Единиц.Наш эвакуационный отряд вряд ли опередит их намного.

     Консул понимал, почему запнулась МейнаГладстон. Миграционная группа Бродяг могла состоять из кораблей любого класса -от одноместных разведчиков долетающих городов и кометных фортов, вмещающих десяткитысяч космических варваров.

     - Объединенное командование считает, чтоБродяги пошли в наступление, - сказала Мейна Гладстон. Корабельный компьютеррасположил голограмму таким образом, что казалось, взгляд печальных карих глазженщины устремлен прямо на Консула. - Остается выяснить, является ли их цельютолько Гиперион с его Гробницами Времени, или они намерены двинуться дальше иатаковать Сеть. На всякий случай боевой флот полного состава с приданным емуинженерным нуль-Т-батальоном вылетел из Системы Камн на соединение сэвакуационным отрядом, но, в зависимости от обстоятельств, этот флот может бытьв любой момент отозван.

     Консул кивнул и рассеянно поднес к губампустой стакан. Нахмурившись, он повертел его в руках, потом швырнул на полниши, покрытый толстым мягким ковром. Не будучи специалистом в военном деле, онтем не менее понимал всю сложность тактической задачи, которую приходилосьрешать Гладстон и объединенному командованию. Чтобы отразить вторжение Бродяг всистему Гипериона, нужно в сжатые сроки (и ценой неимоверных усилий!) построитьтам военно-транспортный нуль-Т-портал. В противном случае секреты ГробницВремени окажутся в руках врагов Гегемонии. Если этот портал будет построенвовремя и Гегемония бросит все свои силы на защиту отдаленного колониальногомирка. Бродяги смогут прорвать ослабленный периметр Великой Сети в какой-нибудьдругой точке и даже - при наихудшем развитии событий - захватить действующийнуль-канал и проникнуть в Сеть. Консул словно наяву увидел, как полчища этихварваров вываливаются из нуль-порталов прямо на улицы незащищенных городовсотен планет.

     Он прошел сквозь голограмму МейныГладстон, поднял стакан и направился за новой порцией виски.

     - Вы включены в состав группы паломников кШрайку. - Старая сановница, которую в прессе постоянно сравнивали то сЛинкольном, то с Черчиллем, то с Альваресом-Темпом (в зависимости от того,какая из легенд эпохи до Хиджры была в тот момент наиболее популярна), казаласьозабоченной как никогда. - Тамплиеры дают нам свой звездолет-дерево"Иггдрасиль". Командующий эвакуационными силами получил указаниепропустить его. Полет к Парвати займет у вас три недели; "Иггдрасиль"подберет ваш корабль и сразу же уйдет в квант-прыжок. Шесть других паломников,выбранных церковью Шрайка, будут уже на борту "дерева". Данные нашейразведки заставляют предположить, что, по меньшей мере, один из семи паломников- агент Бродяг. Мы не... В настоящее время... Не имеем никакой возможностиустановить его личность.

     Консул невольно улыбнулся. Вдобавок ковсем свалившимся на Гладстон неприятностям, ей приходилось считаться свозможностью, что Консул и есть этот самый шпион и что она передаетстратегически важную информацию агенту Бродяг. Но сообщила ли она что-нибудьдействительно важное? Как только на кораблях включили двигатели Хоукинга,перемещения флота перестали быть тайной; будь Консул и в самом деле шпионом, онбы воспринял откровения секретаря Сената как попытку спугнуть его. Улыбкасползла с его лица, и он залпом выпил виски.

     - В число паломников входят Сол Вайнтрауби Федман Кассад, - сказала Гладстон.

     Консул нахмурился еще больше и перевелвзгляд на облако цифр, мерцавших, подобно пылинкам, вокруг изображения старойженщины. До конца сеанса связи оставалось пятнадцать секунд.

     - Нам нужна ваша помощь, - закончила МейнаГладстон. - Необходимо разгадать загадку Гробниц Времени и Шрайка. Этопаломничество может оказаться нашим последним шансом. Если же Бродяги захватятГиперион, их агент должен быть уничтожен, а Гробницы Времени закрыты навсегда -любой ценой. От этого зависит судьба Гегемонии.

     Передача закончилась. На экране осталасьтолько строчка координат места встречи с "Иггдрасилем".

     - Отвечать? - спросил компьютер.

     Несмотря на огромные энергозатраты,космический корабль мог втиснуть в неумолчный гул сверхсветовых разговоров,которые вели между собой заселенные людьми уголки галактики, и своеспрессованное в короткий импульс сообщение.

     - Нет. - Консул вышел на балкон иоблокотился на перила. К ночи небо затянуло низкими облаками, закрывшимизвезды. Темнота была почти абсолютной, лишь на севере время от временивспыхивали молнии, и мягким фосфорическим светом мерцало болото. ВнезапноКонсул со всей ясностью осознал, что он - единственное разумное существо в этомбезымянном мире. Он прислушался к доисторическим звукам, несущимся из темноты,и подумал об утре, о том, как с рассветом он вылетит на "Виккене" ивесь день проведет на свежем воздухе, охотясь на крупного зверя впапоротниковых лесах на юге, а к вечеру вернется на корабль и поужинает хорошимбифштексом с холодным пивом. Охота доставляла ему острое наслаждение, но неменьшим наслаждением было и само одиночество - одиночество, которое он заслужилболью и кошмаром, пережитыми на Гиперионе.

     ГИПЕРИОН.

     Консул вернулся в каюту, убрал балкон ипод аккомпанемент первых тяжелых капель дождя тщательно закрыл люк. По винтовойлестнице он поднялся на самый верх корабля, в спальный отсек. Царившую вкруглой комнатке темноту то и дело разрывали бесшумные вспышки молний, в светекоторых на поверхности прозрачного купола проступала сетка дождевых ручейков.Консул разделся и, устроившись поудобнее на жестком матрасе, включилмузыкальный центр и внешние микрофоны. Звуки бушевавшей снаружи бури смешалисьс неистовством вагнеровского "Полета валькирий". Ураганный ветерсотрясал корабль, купол полыхал белым пламенем, каюту заполнили раскаты грома.От непрерывных вспышек перед глазами у Консула поплыли огненные блики.

     "Вагнера стоит слушать только в грозу",- подумал он и закрыл глаза, но молнии были видны и сквозь веки. Емувспомнились холмы поблизости от Гробниц Времени, сверкающие кристаллики льда,несущиеся над развалинами, холодный стальной блеск Шрайка и это невообразимоедерево из металлических шипов. Он вспомнил крики в ночи и пронизывающий взглядтысячегранных кроваво-красных глаз Шрайка.

     ГИПЕРИОН.

     Консул мысленно приказал компьютеруотключить все динамики и, когда наступила тишина, прикрыл глаза рукой.Возвращение на Гиперион было бы сущим безумием. Гробницы Времени... Заодиннадцать лет его пребывания на посту консула в этом отдаленном и загадочноммире таинственная церковь Шрайка пропустила на исхлестанные ветрами пустоши ксеверу от гор не менее десятка барж с паломниками с других планет. Не вернулсяникто. И это в годы затишья, когда радиус антиэнтропийного поля вокруг ГробницВремени сократился всего до нескольких десятков метров и непостижимые приливывремени удерживали Шрайка на месте. И не было угрозы вторжения Бродяг.

     А если Шрайк примется разгуливать по всейпланете? Миллионы гиперионцев, тысячи граждан Гегемонии - все они одинаковобеззащитны перед существом, не признающем физических законов и говорящем толькона одном языке - смерти. Хотя в каюте было тепло. Консула проняла дрожь.

     ГИПЕРИОН.

     Ночь прошла, буря утихла. Но, опережаярассвет, надвигался новый грозовой фронт. Двухсотметровые хвощи гнулись имотались под напором воздушных потоков. И прежде чем забрезжил первый солнечныйлуч, эбеново-черный корабль Консула поднялся на столбе голубой плазмы и, пробивгустые облака, устремился в космос - к Парвати.

 



Размер файла: 398.03 Кбайт
Тип файла: rar (Mime Type: application/x-rar)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров