Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Марк Фишер "Секрет миллионера"

Марк Фишер "Секрет миллионера" / Глава 1, в которой молодой человек приходит за советом к богатому родственнику

Жил да был однажды талантливый молодой человек, которому ужасно хотелось разбогатеть. Правда, до сих пор, что уж тут скрывать, все его попытки кончались лишь разочарованиями и неудачами, но он твердо верил в свою счастливую звезду.

В ожидании улыбки фортуны наш молодой человек работал ассистентом во второразрядном рекламном агентстве. А так как платили ему не так чтобы очень хорошо, то в конце концов молодой человек почувствовал, что работа ему решительно перестала нравиться. Не лежит к ней больше сердце — и все тут!

Молодой человек мечтал о том, как хорошо было бы заняться чем-нибудь другим. Например, стать знаменитым писателем. Написать книгу, которая раз и навсегда решит все его финансовые проблемы, и к тому же принесет ее автору известность. Увы, молодой человек совсем не был уверен, что ему хватит таланта и мастерства для настоящего литературного шедевра. Ведь, согласитесь, нет никакого смысла выплескивать на чистые листы бумаги пустоту и нищету души.

Так, день за днем, прошел год. Работа превратилась для молодого человека в ежедневный кошмар. Своего начальника, каждое утро проводившего за чтением газет и написанием служебных записок подчиненным, а затем исчезавшего в направлении ресторана, где его ждал обед, он терпеть не мог. К тому же этот самый начальник мастерски овладел искусством менять свое мнение каждые пять минут и отдавать приказания, абсолютно противоречащие друг другу.

И если бы все дело было в начальнике... К сожалению, молодого человека окружали коллеги, которым тоже надоела их работа. Похоже, что все они уже давно сдались и перестали мечтать о будущем. Невозможно было даже подумать о том, чтобы рассказать им о своей главной мечте — все бросить и стать писателем. Никто не принял бы эти слова всерьез. Молодой человек чувствовал себя среди коллег так, словно бы он попал в незнакомую страну и не знает ни слова на местном языке.

Каждый понедельник он просыпался с мыслью о том, как бы пережить предстоящую рабочую неделю. Ему были глубоко безразличны и груды бумаг на рабочем столе, и клиенты рекламного агентства с их желанием продать свои автомобили, сигареты, пиво...

Шесть месяцев назад молодой человек написал заявление об увольнении. С тех пор он не менее десяти раз заходил в кабинет шефа с заявлением в кармане, но так и не решился положить его на стол начальника. Три-четыре года тому назад он, конечно, не колебался бы, но теперь каждый раз что-то останавливало его, какая-то сила... а может быть, просто трусость... Но ведь в прошлом он был намного решительнее. Куда же все подевалось?

Время шло, а наш молодой человек все ждал чего-то, мечтал об успехе, но ничего не предпринимал, превращаясь в вечного мечтателя. Может быть, все из-за того, что он был по уши в долгах? А может быть, он просто начинал стареть (ведь этот процесс запускается в ту самую минуту, когда человек теряет видение собственного будущего)?

По правде говоря, наш герой понятия не имел, что с ним происходит. И вот в один прекрасный день, когда ему было особенно тоскливо, он вдруг вспомнил о своем дяде-миллионере. Наверняка дядя не откажется дать племяннику добрый совет, а может быть, и деньжат подбросит...

Дядя нашего героя, человек доброжелательный и дружелюбный, сразу же согласился встретиться с племянником, но не дал ему ни гроша.

— Сколько тебе лет? — спросил дядя, выслушав исповедь бедного родственника.

— Тридцать два, — робко прошептал молодой человек, поняв, куда клонит дядя.

— Между прочим, Джон Пол Гетти заработал свой первый миллион к двадцати трем годам. Да и у меня в твои годы уже было полмиллиона. Почему же ты до сих пор просишь деньги в долг?

— Но ведь я работаю, как проклятый, бывает, что и по пятьдесят часов в неделю...

— Ты в самом деле уверен, что тяжелый труд приносит богатство?

— Н-не знаю... во всяком случае, меня так учили.

— Сколько ты зарабатываешь в год? Пятнадцать тысяч фунтов будет?

— Примерно столько.

— Думаешь, тот, кто имеет сто пятьдесят тысяч в год, работает в десять раз больше? Конечно же, нет! Это просто физически невозможно: как ни крути, а в неделе не бывает больше 168 часов, — сказал дядя. — Значит, если кто-то зарабатывает в десять раз больше, чем ты, и при этом не работает в десять раз больше, то он действует совершенно по-другому, не так, как ты. У него должен быть какой-то секрет, о котором ты совершенно не догадываешься, верно?

— Должно быть, так.

— Хорошо, что ты наконец это понял. Как правило, люди не доходят и до этого. Они так заняты зарабатыванием денег на хлеб насущный, что им некогда остановиться и подумать, как можно радикально решить финансовые проблемы и почему они до сих пор этого не сделали.

Молодому человеку пришлось согласиться. Вопреки своим амбициям и мечтам, он до сих пор ни разу так и не задумался над своим положением.

Его все время что-то отвлекало.

Дядя помолчал минуту, а затем пристально посмотрел племяннику в глаза. Его губы растянулись в нежной, слегка ироничной улыбке.

— Слушай, я знаю, как помочь тебе. Поедешь к одному человеку, он когда-то помог мне разбогатеть. Его прозвали Моментальным Миллионером. Слыхал о нем?

— Нет, ни разу.

— Это из-за того, что он всем заявляет, будто разбогател моментально, чуть ли не в одну ночь, потому что открыл секрет пути к богатству. Этот человек уверяет, что может помочь любому разбогатеть так же быстро — ну, по крайней мере, научиться мыслить, как миллионер. Скажи, ты на самом деле хотел бы разбогатеть?

—Больше всего на свете!

— Это первое и главное условие — необходимое, но не достаточное. Нужно еще знать, как. Молодой человек слегка пожал плечами. Дядя повернулся к большой карте, висевшей на стене, и указал на маленький городок в малонаселенной глубинке.

— Здесь он живет. Ты бывал там когда-нибудь?

— Никогда.

— Ну так рискни, поезжай, встреться с ним, вполне возможно, что он откроет тебе свой секрет. Ты сразу же найдешь его дом, он самый красивый во всем поселке.

— Дядя, если вы знаете секрет, почему бы вам не доверить его мне? Тогда мне не придется ехать неизвестно куда.

— Да просто потому, что я не имею права. Когда Моментальный Миллионер поделился своим секретом со мной, он сразу же взял с меня клятвенное обещание, что я не расскажу его никогда и никому. Но он разрешил мне рассказывать кому угодно, от кого я узнал этот секрет.

Молодой человек слушал с нарастающим интересом, удивлением и любопытством.

— Дядя, неужели вы и в самом деле не можете ничего сказать?

— Абсолютно ничего. Все, что я могу — дать тебе рекомендацию.

Не откладывая дела, дядя открыл ящик массивного дубового стола и вынул оттуда лист лощеной белой бумаги. Взяв ручку, он быстро написал несколько строк, сложил письмо, вложил его в конверт и с улыбкой подал племяннику.

— Вот тебе рекомендация, — сказал он. — А вот — адрес Моментального Миллионера. Но учти, ты должен пообещать мне, что не откроешь конверт. Если ты прочтешь письмо, грош тебе цена. Тебе придется тогда притворяться, что ты его не читал, и все равно сделанного, как известно, не воротишь.

Молодой человек терялся в догадках, о чем говорит дядя. В конце концов, решил он, пусть все идет как идет. Дядюшка всегда считался человеком с причудами. Поэтому молодой человек не стал мучить дядю расспросами, поблагодарил его и ушел.

Марк Фишер "Секрет миллионера" / Глава 2, в которой молодой человек знакомится с пожилым садовником

В тот же день наш герой отправился в городок, где проживал Моментальный Миллионер. Интересно, думал он в дороге, согласится ли миллионер принять нежданного посетителя? Тем более, решится ли он открыть секрет богатства?

Уже у самого порога дома Моментального Миллионера молодой человек, сжигаемый любопытством, не выдержал. Вопреки предостережениям дяди, он открыл конверт и в первую секунду подумал, что дядя ошибся или пошутил над ним: в конверте лежал совершенно чистый лист бумаги!

Огорченный молодой человек хотел было плюнуть на всю затею и повернуть назад, но было поздно: сторож уже заметил посетителя. На лице сторожа, похожем на неприступную крепость, не было даже тени улыбки.

— Чем могу служить? — сухо спросил сторож.

— Я хотел бы встретиться с Моментальным Миллионером...

— Он назначил вам встречу?

— Нет, но...

— У вас есть рекомендательное письмо? — спросил сторож.

Письмо-то было, только в нем не было ни строчки! Молодой человек, недолго думая, решил выйти из положения и, вытянув из кармана край конверта, тут же засунул его обратно. Однако сторожа это не удовлетворило.

— Покажите, пожалуйста.

Молодой человек застыл на месте. — Если я, — подумал он, — дам ему дядино письмо, то он наверняка решит, что я над ним издеваюсь, а не решит, то все равно не пустит.

И тут он вспомнил дядину фразу, которую не мог понять: "Если ты прочтешь письмо, ты должен притвориться, что не читал его".

Что нашему герою оставалось делать? Он вынул из кармана письмо и подал сторожу. Тот, так сказать, прочитал его, при этом на его лице не отразилось никаких чувств.

— Прекрасно, — сказал сторож. — Можете входить.

Он провел молодого человека к входу в роскошный особняк. Дверь распахнул безупречно одетый слуга.

— Что вам угодно? — спросил он.

— Я хотел бы встретиться с Моментальным Миллионером.

— Он сейчас занят и не может принять вас. Подождите, пожалуйста, в саду.

Швейцар проводил молодого человека до самой калитки сада, похожего скорее на парк, с прудом посередине. Прогуливаясь по дорожкам и любуясь прекрасными деревьями, молодой человек заметил пожилого, по виду далеко за семьдесят, садовника, подрезавшего кусты роз. Лицо его закрывала широкополая соломенная шляпа. Увидев посетителя, садовник прервал работу и улыбнулся. Его яркие, жизнерадостные синие глаза светились молодостью.

— Что привело вас сюда? — дружелюбно спросил садовник.

—Я хотел бы встретиться с Моментальным Миллионером.

— Понятно. А по какому поводу, если не секрет?

— Видите ли, я... Понимаете, я хотел бы попросить у него совета...

— Ясно...

Садовник уже хотел было вернуться к своим розам, как вдруг, словно передумав, спросил: — Кстати, не найдется ли у вас пятерки?

— Пятерки? — переспросил молодой человек, заливаясь краской. — У меня как раз... как раз пять фунтов, все деньги, что у меня с собой.

— Прекрасно. Больше мне и не надо. Садовник явно пытался выпросить у молодого человека его последние деньги, но, как ни удивительно, при этом в его облике было нечто благородное, неотразимо привлекательное.

— Я бы с удовольствием, — ответил молодой человек, — но вся беда в том, что у меня тогда не останется денег на обратный билет.

— Вы собираетесь сегодня же вернуться?

— Н-нет... То есть, понятия не имею, — пробормотал молодой человек, совсем растерявшись. — Я не могу уехать, не повидав Моментального Миллионера.

— Но если сегодня вам деньги не нужны, почему вы не решаетесь одолжить их мне? Завтра они вам тоже могут не понадобиться. Кто знает, а вдруг вы завтра станете миллионером?

Эти слова показались молодому человеку не особо логичными, но искать новые отговорки у него не хватило сил. Он протянул деньги садовнику. Лицо старика расплылось в улыбке.

— Обычно люди боятся просить, а когда все же решаются, им не хватает настойчивости. Это большая ошибка.

В этот момент в саду появился слуга.

— Сэр, — обратился он к старику с величайшим почтением. — Не могли бы вы дать мне пять фунтов? Повар увольняется и требует полного расчета, а мне не хватает пяти фунтов.

Садовник улыбнулся, полез в карман и вытащил толстую, не меньше нескольких тысяч фунтов, пачку денег — молодой человек успел заметить двадцати- и пятидесятифунтовые банкноты. Он взял пятифунтовую банкноту посетителя, отданную с такой неохотой, и протянул слуге. Тот поблагодарил, поклонился и быстро ушел.

Молодой человек был потрясен. Какая наглость — выпросить последние пять фунтов, когда у самого карманы набиты деньгами!

— Но зачем же вы просили у меня деньги? — пробормотал он, изо всех сил пытаясь сдержать гнев. — Они же вам не нужны!

— Как это "не нужны", — возразил старик. — Смотрите, у меня не было ни одной пятифунтовой банкноты, — пояснил он, перебрав толстую пачку денег. — Не мог же я дать ему пятьдесят фунтов, как вы думаете?

— Скажите, а зачем вы носите с собой столько денег?

— Это мои карманные деньги, — ответил садовник. — Я всегда ношу с собой в бумажнике десять тысяч фунтов. Так, на всякий случай.

— Десять тысяч? — пролепетал молодой человек.

И тут до него наконец дошло. Сверхвежливый слуга, невероятная сумма денег в кармане...

— Вы ведь Моментальный Миллионер, верно?

— В настоящее время, — ответил садовник. — Рад видеть вас. Скажите, кто вас прислал?

— Мой дядя. Он сказал, что вы когда-то поделились с ним своим секретом. Он был первым, кому вы доверили этот секрет.

— Ах да, я помню. Это было так давно! Он умел мыслить весьма оригинально — как все талантливые люди, кстати говоря. Ну а вы, как же вы до сих пор не разбогатели? Вы когда-нибудь серьезно задавали себе этот вопрос?

— В общем-то, нет.

— С этого следует начать. Если хотите, подумайте об этом вслух, прямо сейчас, а я попытаюсь проследить ход ваших мыслей.

Молодой человек сделал несколько робких, неудачных попыток и смущенно замолчал.

— Видите, — сказал Моментальный Миллионер. — Вы не приучены думать вслух. Среди людей вашего возраста немало по-настоящему богатых людей. Одни уже стали миллионерами, другие вот-вот заработают свой первый миллион. Кстати, когда Аристотель Онассис, а ему было тогда двадцать шесть, уезжал из Южной Америки в Англию с мечтой основать судостроительную империю, у него на банковском счету уже лежало 350 000 фунтов.

— Двадцать шесть? — переспросил молодой человек.

— Именно так. А начинал он всего-то с двухсот пятидесяти. Ни университетского образования, ни опыта, тем более никаких связей... Между прочим, пора обедать, — прервал свою речь старик. — Не желаете ли составить мне компанию?

— Большое спасибо, с удовольствием. Моментальный Миллионер повернулся и пошел к дому. Несмотря на возраст, он шел широкими упругими шагами. Молодой человек следовал за ним. В столовой их уже ждал накрытый стол на двоих.

Садитесь, пожалуйста, — сказал миллионер гостю, указывая на левый конец стола — место, обычно предназначенное для хозяина. Сам он уселся справа, прямо перед песочными часами с выгравированной надписью: "Время — деньги". Слуга откупорил бутылку вина и наполнил бокалы.

— Предлагаю выпить за ваш первый миллион, — сказал миллионер, поднимая бокал.

Он сделал глоток — первый и последний за весь вечер. Ел он тоже очень скромно, всего лишь несколько ломтиков великолепной лососины.

— Вам нравится ваша работа? — спросил миллионер гостя.

— Думаю, что да.

— Вы уверены, что это на самом деле так? Все миллионеры, которых мне довелось встретить — а мне за долгие годы встретилось не так уж много миллионеров, — любили свое дело. Работа для них была отдыхом, почти что хобби. Поэтому-то богатые люди так редко уходят в отпуск. Зачем же наказывать себя и отрываться от того, что любишь? По этой же причине они продолжают работать, даже если уже заработали не один миллион... Кстати, любовь к работе — это абсолютная необходимость, но этого мало. Чтобы разбогатеть, нужно знать один секрет. Скажите, вы поверили наконец, что такой секрет существует?

—Да.

— Прекрасно. Первый шаг вы уже сделали. Обычно люди не верят ни в какие секреты. Кроме того, они просто не верят, что могут разбогатеть. И они правы: тот, кто не верит в успех, очень редко преуспевает. Действуйте так: вначале — вера в свои силы, затем — страстное желание достичь цели. Однако, скажу я вам, очень немногие, пожалуй, большинство, не готовы принять мой секрет, даже если я объясню его совсем простыми словами. И знаете, что им больше всего мешает? Недостаток воображения. Вот почему настоящий секрет богатства — самая большая тайна в мире.

— Это похоже на письмо из рассказа Эдгара По, — продолжал Моментальный Миллионер. — Помните? Полицейские искали в доме письмо, перерыли весь дом, но так и не нашли, потому что его никто не прятал, оно лежало на самом видном месте! Этот рассказ — прекрасная иллюстрация к одному из принципов Эмерсона. Полиция не нашла письмо из-за нехватки воображения. Или же, если хотите, из-за устоявшихся предубеждений. Они не ждали, что письмо будет лежать сверху, поэтому оно так и не попало к ним в руки.

Молодой человек напряженно, с нарастающим любопытством слушал. Никто и никогда не говорил ему ничего подобного. Как хотелось ему поскорее узнать заветный секрет! Он был уверен, что даже если у миллионера на самом деле нет никакого секрета, то все равно он гениальный рассказчик, умеющий просто и понятно объяснить даже сложные вещи.

 

Марк Фишер "Секрет миллионера" / Глава 3, в которой молодой человек учится рисковать и пользоваться возможностями

— Ну вот, а теперь скажите, сколько вы хотели бы заплатить за секрет богатства?

Вопрос Моментального Миллионера застал молодого человека врасплох.

— Даже если бы я и хотел, — промолвил он, — у меня нет ни гроша. Так что я затрудняюсь ответить на ваш вопрос.

— А если бы у вас были деньги, сколько бы вы хотели заплатить? — переспросил миллионер и быстро добавил: — Назовите число, любое число, первое, что придет в голову.

— Не знаю... фунтов сто...

Впервые за весь вечер Моментальный Миллионер расхохотался звонким и чистым смехом.

— Всего-то? Да вы не верите в существование моего секрета, что ли? Иначе вы были бы готовы заплатить за него намного больше. Ладно, даю вам еще одну попытку. Назовите другое число. Учтите, это не игра, это очень серьезно.

Молодой человек задумался. Ни за что на свете он не хотел, чтобы Моментальный Миллионер опять начал над ним смеяться, но ввязываться в историю он тоже не хотел.

— Я не прочь сыграть в вашу игру, —сказал он наконец, — но не забудьте, у меня нет ни гроша.

— Не беспокойтесь об этом.

— Но если у меня нет денег, то мои руки связаны! — раздраженно произнес молодой человек.

— Боже мой! — воскликнул миллионер. — С тех пор, как существует род людской, богатые люди увеличивают свое состояние при помощи денег других людей. Ни одному серьезному бизнесмену не требовались деньги, чтобы делать деньги. Я имею в виду наличные. Кстати, у вас должна быть чековая книжка...

Как хотелось бы молодому человеку ответить "нет"! Надо же было тому случиться, что именно в этот день он сунул чековую книжку в карман — непонятно зачем, так как на его счету было ровно 12 фунтов и 28 пенсов, и что хочешь с этой суммой, то и делай. Молодой человек уже собирался солгать, но миллионер проницательно посмотрел ему в глаза, как будто прочел его мысли. Будто признаваясь в страшном преступлении, молодой человек, заикаясь, вы давил:

— Да, я взз... взял ее с собой.

Послушно, как робот, подчиняющийся команде, он вынул чековую книжку. В мозгу вспыхнула мысль поднять бунт и тут же угасла. Этот человек подчинил его своей воле, как гипнотизер. Но наш герой не боялся Моментального Миллионера. Этот человек весь светился доброжелательностью, хотя манеры у него были действительно странноваты.

— Прекрасно, — сказал миллионер. — Теперь вы видите, что никаких проблем нет?

Миллионер взял ручку, открыл ее и протянул молодому человеку.

— Напишите сумму, которую хотели назвать, и подпишите чек.

— Но я понятия не имею, какую сумму писать.

— Ладно. Поставьте, скажем... 10 000 фунтов.

— Десять тысяч!! — воскликнул молодой человек. — Вы шутите!

— Поставьте 20 000, если хотите, — спокойно ответил миллионер гостю, уже не понимающему, шутит хозяин или говорит серьезно.

— Даже 10 000 для меня слишком много. К тому же вы по этому чеку ничего не получите, его тут же вернут за отсутствием средств, а я получу нагоняй от банковского менеджера, он спросит, не сошел ли я случайно с ума, и будет прав.

— У меня было нечто подобное, когда я заключал свою самую крупную сделку. Я подписал чек на 100 000 фунтов, а затем крутился, как угорелый, чтобы найти эти деньги. Но если бы я не подписал тогда этот чек, я упустил бы великолепную возможность.

— Это был один из моих первых серьезных уроков в бизнесе, — продолжал старик. Если человек тратит время в ожидании подходящих условий, то он никогда ничего не сделает. Идеальное время действовать наступило СЕЙЧАС! А другой урок из всей этой истории таков: чтобы преуспеть в жизни, человек должен почувствовать, что у него нет выбора, что он приперт к стене. Если ты колеблешься и не хочешь рисковать, отговариваясь тем, что и того нет, и этого нет, ты ничего не получишь. А если ты прижат к стене, если все пути к выходу отрезаны, тебе ничего не остается, как мобилизовать все внутренние силы. В этом положении человек жаждет перемен каждой клеткой своего тела. Так что же вы колеблетесь, молодой человек? Упритесь в стену, подписав чек на 10 000 фунтов!

Медленно выводя цифры, затем слова, молодой человек заполнил чек, но когда очередь дошла до подписи, он понял, что не в состоянии сделать это.

— Я никогда в жизни не подписывал чек на такую сумму.

— Если вы хотите стать миллионером, вам следует начать. Вам еще придется подписывать чеки на гораздо большую сумму. Это всего лишь начало.

Но рука отказывалась слушаться молодого человека. Ведь все произошло так быстро. Подумать только, он собирается дать чек на десять тысяч фунтов человеку, которого видит первый раз в жизни, в обмен на весьма сомнительное обещание услышать некий секрет!

— Что вас держит, молодой человек? — спросил Моментальный Миллионер. — Совсем скоро эта сумма покажется вам незначительной.

— Дело не в сумме, — пробормотал гость, уже с трудом понимая, что говорит.

— Тогда в чем же?

Он уже собирался что-то сказать, но миллионер перебил его.

— Я знаю, в чем тут дело. Вы не верите, что мой секрет сделает вас миллионером. Если бы вы были абсолютно убеждены в обратном, вы не колебались бы ни секунды.

Чтобы убедить гостя, а вернее, чтобы точнее изложить свою точку зрения, миллионер добавил:

— Если бы вы были абсолютно, совершенно уверены, что мой секрет принесет вам 50 000 фунтов меньше чем за год, и при этом вам пришлось бы работать не больше, чем сейчас, а возможно, даже меньше, подписали бы вы чек?

— Уверен, что да, — пришлось согласиться молодому человеку. — Я остался бы с прибылью в 40 000 фунтов.

— Так подпишите. Я официально гарантирую, что вы будете в состоянии заработать эту сумму.

— Согласны ли вы изложить вашу гарантию в письменном виде?

Миллионер опять расхохотался.

— А вы мне нравитесь, молодой человек. Вы стремитесь прикрыть спину. Весьма благоразумное стремление. Даже если бы вы располагали требуемой суммой, это не значит, что можно доверяться первому встречному.

Старик встал, подошел к ящику стола и вынул оттуда готовый бланк. Должно быть, он всегда пользовался им в подобных случаях. Молодому человеку это совсем не понравилось. Неужели этот богач производит свой секрет массовым тиражом и готов продать его любому Тому, Дику или Гарри?

Миллионер написал гарантийное письмо и подал его молодому человеку. Тот быстро пробежал по нему глазами и остался доволен прочитанным. Но в этот момент старик вдруг передумал.

— Есть еще одна идея, — сказал он. — Как насчет жребия?

Он вынул из кармана монету и начал подбрасывать ее на ладони.

— Бросим монету. Если я проигрываю, то отдаю вам десять тысяч, что у меня в кармане. Если проигрываете вы — подписываете чек. А о гарантийном письме в обоих случаях забудем.

Молодой человек на минуту задумался. Предложение было в высшей степени необычное. А идея, в общем, неплохая, подумал он. Интересно, какого Черта старик вообще ее предлагает. Может, здесь кроется какой-то подвох?

— Единственная загвоздка в том, — сказал он, — что у меня, как я уже говорил, на счету практически ничего нет. Даже если я дам вам чек, вы все равно не сможете получить по нему больше наличных, чем на моем счету.

— Никаких проблем, — сказал Миллионер. — Спешить мне некуда. Я готов подождать до следующей встречи. Давайте договоримся так: встречаемся ровно через год, вы согласны?

— Согласен. Будем бросать жребий. За год можно сменить банк, закрыть счет или просто сообщить о случившемся в банк и остановить выплату по чеку. Об этом можно было догадаться и раньше, так что терять нечего. А теперь он может еще и выиграть десять тысяч фунтов, не пошевелив и пальцем!

Вопреки желанию, на губах молодого человека мелькнула самодовольная улыбка. Устыдившись, он с надеждой подумал, что, может быть, Моментальный Миллионер ничего не заметил. Напрасно. Старик был слишком проницателен.

— Еще одно условие, — сказал миллионер. — Если вы проиграете, вы дадите мне слово чести, что оплатите чек.

Молодой человек покраснел. Этот старик хитер, как лиса, подумал он. Кажется, он читает мысли, как в открытой книге. Но хочешь не хочешь, пришлось согласиться. Миллионер собирался подбросить монету, как вдруг гость прервал его.

— Могу я взглянуть на монету? — спросил он. Миллионер улыбнулся.

— Нет, вы мне нравитесь, молодой человек, вы мне решительно нравитесь! Вы осторожны, и это поможет вам избежать множества ошибок. Только смотрите, чтобы из-за чрезмерной осторожности не упустить множество прекрасных возможностей!

Миллионер протянул гостю монету, тот внимательно осмотрел ее с обеих сторон.

— Решка, — сказал он наконец.

Миллионер подбросил монету. Сердце молодого человека заколотилось, как на первом свидании. Впервые в жизни у него появился шанс выиграть огромную сумму денег. С тревогой следил он, как монета кувыркается в воздухе. Вот она покатилась по столу и наконец остановилась.

— Орел! — радостно объявил миллионер, но тут же добавил: — Мне очень жаль...

Пришлось молодому человеку подписать чек. Рука его слегка дрожала. Возможно, когда-нибудь он на самом деле привыкнет подписывать чеки на большие суммы, но пока что он чувствовал себя очень неловко. Миллионер внимательно изучил чек, сложил его вдвое и сунул в карман.

— А теперь, — сказал молодой человек, — могу ли я узнать ваш секрет?

— Конечно же, ответил Миллионер. — У вас не найдется листка бумаги? Я лучше напишу, так вы наверняка не забудете.

Молодой человек задохнулся. Миллионер хочет изложить свой секрет на единственном листке бумаги — секрет, купленный за десять тысяч фунтов!

— Простите, — сказал он наконец. — У меня нет бумаги.

И тут миллионер сказал такое, от чего сердце молодого человека снова екнуло. — Ведь у вас должно быть рекомендательное письмо. У всех молодых людей, которых ваш дядя посылал ко мне, были рекомендательные письма.

Молодой человек вынул дядино письмо из кармана и с опаской подал его Моментальному Миллионеру. Он внимательно следил за выражением лица хозяина, но тот, похоже, не удивился, найдя в конверте чистый лист бумаги. Миллионер взял ручку, сел к столу и уже собирался начать писать, но вдруг поднял голову и попросил молодого человека сходить за слугой.

— Вы найдете его на кухне, в самом конце коридора, — пояснил хозяин.

Когда молодой человек в сопровождении слуги вернулся, миллионер уже заклеивал конверт. Он улыбался и выглядел весьма довольным собой.

— Наш юный гость останется на ночь, — сказал он, обращаясь к слуге. Будьте любезны, проводите его в комнату для гостей. — Затем, повернувшись к молодому человеку, он сказал: — А вот и секрет. — Миллионер торжествующе потрясал рукой, в которую был зажат конверт, с таким видом, будто он только что провернул самую важную сделку в своей жизни.

— Я попрошу вас об одном. Не открывайте конверт, пока не останетесь одни в комнате... Ах да, еще одно условие. Прежде чем прочитать то, что я написал, пообещайте мне, что вы, когда разбогатеете, потратите часть своей жизни на то, чтобы поделиться этим секретом с другими, менее обеспеченными людьми. Если вы согласны, то вы станете последним, узнавшим мой секрет непосредственно от меня. Моя работа будет окончена, и я смогу полностью посвятить себя уходу за розами в саду, значительно большем, чем мой теперешний сад.

— Если вы чувствуете, что не готовы делиться секретом, — окончил он, — у вас есть время передумать, но в этом случае вы не узнаете, что в конверте, а я верну вам назад ваш чек. Возвращайтесь домой и живите так же, как и до сих пор.

К этому времени любопытство молодого человека достигло такой степени, что он не мог даже подумать о том, чтобы пойти на попятную.

— Я согласен, — сказал он.

 

Марк Фишер "Секрет миллионера" / Глава 4, в которой молодой человек становится пленником

И вот наш молодой человек остался один в комнате для гостей, обставленной так роскошно, что он даже забыл о драгоценном письме, осматривая убранство. Единственное окно, расположенное очень высоко от земли, выходило в парк. Отсюда был виден и сад, где наш герой впервые встретил старого миллионера, с нежной любовью ухаживающего за розами.

Уже взошла полная луна, заливая окрестности призрачным светом, когда молодой человек, сгорая от нетерпения, взял в руки конверт с заветным секретом. В течение долгих лет богатство оставалось для него тайной за семью замками, и вот теперь у него в руках заветный ключ.

Он вскрыл конверт, развернул лежащее внутри письмо и растерянно уставился на белый, девственно чистый лист бумаги! Он поспешно перевернул лист. Ничего! Ни единого знака с обеих сторон! Старик обвел его вокруг пальца, как идиота. Подписать чек на головокружительную сумму в обмен на секрет, которого не существует!

Да, но ведь этот старик казался таким честным. Следовало быть более осторожным, ведь не зря же говорят, что абсолютно честные люди никогда не становятся богатыми! Во всяком случае, какая-то доля истины в этом утверждении наверняка есть. Наверное, думал молодой человек, у него нет никакого делового чутья, иначе он не попался бы на удочку с такой легкостью!

Вне себя от гнева молодой человек разорвал письмо надвое и бросил обрывки на толстый пушистый ковер. Единственное, что утешало, — мысль, что от его опрометчивого поступка никто не может погибнуть, а иначе вся его жизнь лишилась бы всякого смысла.

Что теперь делать? Молодому человеку все происходящее казалось нереальным. Он видел лишь один выход из ситуации — бежать! Бежать отсюда как можно скорее, а вдруг здесь кроется еще какая-нибудь опасность! Времени на раздумья не было, молодой человек ни за что не хотел оставаться в этом странном поместье на ночь.

Тихо, на цыпочках, он подкрался к двери и осторожно нажал на ручку. Проклятие! Дверь была заперта снаружи. Он попал в западню! Молодой человек рванулся к окну. Оно с легкостью открылось, но до земли было не менее тридцати футов. Наверняка сломаешь шею при прыжке. Как же выбраться? Единственной надеждой оставалось позвать слугу. Исчезнуть незаметно уж точно не получится.

Молодой человек нажал кнопку звонка, но слуга не пришел. Он позвонил еще раз. Никого.

В доме царила абсолютная тишина. Надо полагать, все уже спали. Может быть, звонок не работает? Значит, надо кричать. Но молодой человек почему-то не решался крикнуть. А что, если, вопреки всем фактам, миллионер на самом деле был честен? Ни с того ни с сего перебудить своим воплем всю округу?

В конце концов, наш герой решил поспать, но никак не мог уснуть: перед глазами стояли события прошедшего дня. Он пытался найти какие угодно аргументы, но все они разбивались о крепнущее чувство абсолютной абсурдности происходящего. Белый лист бумаги! Десять тысяч фунтов за белый лист бумаги! Наконец пришел долгожданный сон, но он не принес облегчения. Молодому человеку приснился незнакомец, требующий немедленно подписать толстый документ чрезвычайной важности, от которого зависит вся будущая жизнь, но наш герой отчаянно протестовал, так как документ представлял собой пачку абсолютно чисты

Размер файла: 297.5 Кбайт
Тип файла: doc (Mime Type: application/msword)

Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров