Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Пять президентов. Павел Багряк.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. КТО?

 

 

1. ТРАДИЦИОННОЕ НАЧАЛО

 

   - Телефон! - Линда тормошила спящего мужа. - Слышишь?

   - М-мг... - Фред повернулся на другой бок.

   - Мне самой подойти?

   Он приподнялся на локтях и чиркнул зажигалкой.

   - Успеется... - Потом спустил ноги на пол и стал шарить ими  в  поисках

туфель. - Моим клиентам некуда спешить.

   Когда он вернулся, Линда спросила:

   - Ну?

   - Какой-то профессор... Звонил сам шеф. Вовремя, черт возьми!  Нам  как

раз нужно вносить за пианино.

   - Как ты можешь!..

   Он пожал плечами.

   - Не будь ханжой. Ему уже ничем не помочь.

   ...На улице шел дождь. Было темно и сыро, и после теплой  постели  Фред

Честер чувствовал себя особенно  неуютно.  Он  поднял  воротник  пальто  и

поежился. Подумал: преступники никогда не заботятся о репортерах -  ночью,

да еще в такую погоду...

   Взвизгнув тормозами, из темноты неожиданно вынырнула  знакомая  машина.

Фред едва увернулся.

   - Салют, старина!  -  приветствовал  его  обычный  партнер  в  подобных

поездках фоторепортер Мелани.

   Усаживаясь в машину, Честер с завистью посмотрел  на  своего  спутника.

Всегда бодр - ночь для него, что день. Сам  Фред  все  еще  никак  не  мог

прийти в себя и, чтобы взбодриться, жадно затянулся сигаретой.

   У ворот, ведущих на территорию института, долго и придирчиво  проверяли

документы. Наконец их  пропустили.  Проходя  по  двору,  Фред  не  заметил

обычного оживления. Рассекая темноту ярким светом фар, подъехала  какая-то

машина. Вспыхивали огоньки карманных фонарей. Кое-кто был одет  в  военную

форму. Корреспондентов других газет Фред не видел.

   Поднимаясь по лестнице, они столкнулись с Гардом. Дэвид  Гард,  старший

инспектор  уголовной  полиции,   был   давнишним   знакомым   Фреда.   Они

поздоровались.

   - Послушай, Дэви, что за народ? - осведомился Фред.

   - Т-с-с! - Гард приложил палец  к  губам.  -  Серьезная  история.  Этот

профессор работал на военных. Он, кажется, открыл что-то важное.

   Фред насторожился. Чутьем  опытного  газетчика  он  почувствовал  запах

сенсации и ревниво оглянулся по сторонам:

   - Где же "вечные перья"?

   - Репортеры? - Гард усмехнулся. - Других не будет.

   Фред с чувством пожал ему  руку.  И  правду  говорят:  "Хорошие  друзья

дороже денег".

   - Пойдемте, я провожу вас, - сказал Гард.

   Они шли по длинному коридору второго этажа. По обеим сторонам  -  двери

лабораторий. На  металлических  табличках  выгравированы  имена  известных

ученых. Инспектор открыл одну из дверей, пропуская  корреспондентов.  Фред

успел прочитать надпись: "Профессор Эдвард Миллер".  В  небольшой  светлой

комнате стояли стенной шкаф, письменный стол, пишущая машинка.

   Сверкнула молния. Это Мелани поспешил щелкнуть затвором.

   - Идемте, идемте, - поторопил их Гард. - Это произошло в кабинете.

   Они вошли. Большой кабинет  профессора  Миллера  напоминал  муравейник.

Какие-то люди что-то искали, измеряли, фотографировали. Обычная картина. В

этой суете Фред не сразу заметил  тело,  распростертое  на  полу  как  раз

посреди комнаты.

   Профессор Миллер лежал на боку, лицом к двери, подмяв под  себя  правую

руку. Тело его было напряжено, словно,  упав,  он  пытался  встать.  Крови

почти не было. Гард наклонился над трупом  и  осторожно  повернул  голову.

Глаза под густыми, сросшимися  на  переносице  бровями  были  открыты.  На

побледневшем  лице,   чуть   пониже   правого   глаза,   резко   выделялся

синевато-багровый шрам, след неудачного эксперимента. Честер вопросительно

посмотрел на Гарда.

   -  Пуля  прошла  чуть  ниже  сердца.  Вскрытие  покажет.  Навылет.  Вот

посмотрите. - Инспектор указал на маленькое аккуратное отверстие в стене.

   Мелани сфотографировал.

   - Стреляли из этого? - Фред кивнул  на  пистолет,  валявшийся  на  полу

рядом с трупом.

   - Видишь ли... - Гард помолчал. -  Стреляли  оба.  Вероятно,  профессор

защищался.

   Он подвел репортеров к противоположной стене. Там, в  промежутке  между

двумя книжными полками, чернело второе отверстие, в  точности  похожее  на

первое. Мелани снова сфотографировал, сначала крупно, а  затем,  отойдя  в

другой конец кабинета и сменив объектив, сделал еще несколько снимков так,

чтобы захватить сразу обе стены.

   - А не может быть, что в профессора стреляли дважды? - спросил Фред.  -

Помнишь, как в деле Мортона?

   - Нет. - Гард покачал головой. - В пистолете не хватает  только  одного

патрона. Второй выстрел был произведен из другого оружия.

   Честер взглянул на часы.

   - Сейчас десять минут четвертого. Когда же это случилось?  И  куда  мог

скрыться убийца? И вообще, как он мог скрыться, если здание охраняется?

   - Хотел бы и я это знать, - сказал Гард.

   Один из агентов что-то тихо сообщил ему.

   - Пойдемте, - обратился Гард к репортерам. - Допросим дежурного.

   Они снова вышли в первую комнату. Дежурный, маленький полный  человечек

с седыми волосами, сидел за столом, закрыв руками лицо. Его била дрожь.

   - Успокойтесь,  -  сказал  Гард.  -  Постарайтесь  все  рассказать.  По

порядку.

   В ответ послышалось что-то невнятное.

   - Возьмите себя в руки. Я требую, наконец!

   Дежурный поднял голову. Честеру показалось, что его лицо  еще  бледнее,

чем лицо убитого. Все молча ожидали.

   - Это... это было около полуночи, -  произнес  дежурный.  Он  продолжал

дрожать, лицо его подергивалось.

   - Точнее, - потребовал Гард.

   Дежурный на минуту задумался.

   - Это случилось сейчас же после полуночи... Пробили  часы  и...  Сигнал

зажегся вскоре после того, как пробили часы...

   - Говорите яснее, - попросил Гард. - Какой сигнал?

   - Перед дежурным висит табло с  сигнальными  лампочками,  инспектор,  -

пояснил кто-то из агентов. - Если нажать в лаборатории  кнопку,  на  табло

вспыхивает лампочка.

   - Хорошо, продолжайте.

   - Зажегся двадцать седьмой, - сказал дежурный. - Лаборатория Миллера...

Я еще подумал: кто может быть там в такой  поздний  час?  Снял  телефонную

трубку... набрал номер... Никто не ответил. Пока я звонил, сигнал погас...

Я успокоился. Решил: какая-нибудь неисправность в сигнализации. Но  сигнал

сейчас же вспыхнул опять! Тогда я пошел наверх... пошел по  коридору...  Я

смотрел на таблички... я никогда не был в этой лаборатории... не знал, где

дверь... И тогда... - Голос дежурного вдруг стал глухим, словно раздавался

из пустой бочки. - И тогда я встретил его.

   - Кого?

   Дежурный молча кивнул в сторону кабинета.

   - Миллера?

   - Он быстро шел по коридору мне навстречу. "Это вы  давали  сигнал?"  -

спросил я. Но он  не  ответил.  Прошел  мимо.  Не  знаю  почему,  господин

инспектор, мне стало как-то не по себе. И  я  подумал:  "Нет,  Джозеф,  ты

все-таки должен посмотреть, что там стряслось!" Джозеф - это  я,  господин

инспектор, я всегда так себе говорю...

   Дежурный замолчал.



Размер файла: 715.06 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров