Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Рука. Жорж Сименон

Я сидел на скамейке в сарае и смотрел, как хлопает при каждом  порыве

ветра дверь, которую ураган сорвал с петель. К  моим  ногам  уже  намело

кучу снега. Я прекрасно сознавал  что  делаю  и  даже  был  в  состоянии

взглянуть на себя со стороны, чтобы понять, в  какое  нелепое  положение

поставил себя своим поведением.

   Скамейка была садовая, покрашенная в красный цвет. У нас таких три, и

мы убираем их на зиму в сарай вместе  с  машинкой  для  стрижки  газона,

садовыми инструментами и оконными сетками от москитов.

   Сарай деревянный, мы его тоже покрасили  в  красный  цвет.  Когда-то,

может быть сотню лет назад, это было крытое гумно, но для нас оно  стало

вместительным сараем.

   Я начинаю рассказ с этого момента, потому что он послужил мне  своего

рода пробуждением. Хотя я и не  спал,  но  вдруг  проснулся  к  ощущению

реальности. Или, может быть, новая реальность началась для меня  в  этот

миг?

   Но как определить,  когда  человек  начинает...  Нет!  Я  отказываюсь

скользить по этой наклонной плоскости. По профессии я адвокат, и у  меня

привычка или, как уверяют мои близкие, мания все педантично уточнять.

   Но я даже не могу сказать, в котором это было часу. В два? Или в  три

часа ночи?

   У моих ног на земляном полу  слабо  мерцал  электрический  фонарик  с

изнемогающей батарейкой - он уже ничего не мог осветить. Окоченевшими от

холода пальцами я силился чиркнуть спичкой, чтобы закурить сигарету. Мне

страшно хотелось курить. Это было  как  бы  признаком  вновь  обретенной

реальности.

   Запах  табака  показался  мне  ободряющим,  и  я  продолжал   сидеть,

наклонившись вперед, упершись руками в колени и уставившись на громадную

хлопающую дверь, которая вот-вот готова была  окончательно  рухнуть  под

натиском бури.

   Я страшно напился. Наверное, я и сейчас еще  не  протрезвел  -  такое

опьянение я испытал не больше двух раз за всю жизнь. И тем  не  менее  я

все помнил, подобно тому как восстанавливаешь в  памяти  постепенно  то,

что видел во сне.

   Вернувшись из поездки  в  Канаду,  Сэндерсы  решили  провести  у  нас

уик-энд. Рэй Сэндерс  самый  мой  давний  друг.  Мы  вместе  учились  на

юридическом в Йеле.  Позже,  когда  мы  оба  женились,  наша  дружба  не

оборвалась.

   Так вот, В ту субботу, 15 января, когда они к нам приехали, как раз и

начал идти снег. Вечером я спросил Рэя:

   - Ты бы не согласился съездить с нами в гости к старику Эшбриджу?

   - Харолду Эшбриджу из Бостона?

   - Да.

   - А я думал, что он проводит зиму на своей вилле во Флориде.

   - Лет десять назад он купил поместье милях в двадцати  отсюда  -  ему

захотелось  поиграть  в  джентльменафермера...  С  тех  пор  он   всегда

приезжает сюда на Рождество, встречает здесь Новый  год  и  остается  до

середины января, а перед отъездом во Флориду устраивает большой прием...

   Эшбридж - один из тех людей, перед которыми я преклоняюсь.  Рэй  тоже

из их числа. Существуют и другие. В конечном счете их  не  так-то  уж  и

мало. Не  говоря  о  женщинах.  Например,  Мона,  жена  Рэя,  -  в  моем

представлении она эдакий экзотический зверек, хотя на самом-то деле  вея

ее экзотика ограничивается незначительной примесью итальянской крови.

   Рэй возразил:

   - Но ведь Эшбридж меня не знает.

   - На приемах, которые он устраивает, никто друг друга не знает...

   Изабель слушала, не вмешиваясь. Изабель в таких  случаях  никогда  не

вмешивается. Отличительная  черта  этой  женщины  -  покладистость.  Она

никогда не возражает и довольствуется тем, что смотрит на вас осуждающе.

   В данном случае ко мне нельзя было придраться. Мы каждый год ездили к

Эшбриджу на прием, это стало для нас как  бы  обязанностью.  Изабель  не

сочла нужным обратить наше внимание на то, что снег все  усиливается,  а

дорога на Северный Хилсдэйл не из легких. Впрочем, там, должно быть, уже

прошли снегоочистительные машины.

   - На чьей машине поедем?

   Я ответил:

   - На моей.

   У меня была при этом - я это  понял  только  сейчас  -  некая  задняя

мысль. Рэй работал на Мэдисон-авеню. Он партнер в  одном  из  крупнейших

рекламных предприятий. Мы с ним встречались всякий раз, когда я бывал  в

НьюЙорке, и я изучил его привычки.

   Не будучи пьяницей, он привык  пропускать  по  несколько  стаканчиков

двойного мартини перед каждой трапезой, как водится почти среди всех его

товарищей по профессии, у которых вечно натянуты нервы.

   Если у Эшбриджей он хлебнет лишнего...

   Смешно, вернее, трагикомично вспоминать об  этом  несколькими  часами

позже. Из боязни, как бы Рэй не выпил лишнего, я обязательно  хотел  сам

вести машину на обратном пути, и принял к этому  меры.  А  напился-то  в

результате именно я!

   Вначале  гостей  там  было  человек  пятьдесят,   если   не   больше.

Грандиозный буфет устроили в холле на первом  этаже,  но  во  всем  доме

двери стояли настежь открытыми,  и  гости  сновали  туда-сюда,  даже  по

комнатам второго этажа, и повсюду стояли бутылки и стаканы.

   - Познакомься - мадам Эшбридж... Патриция... Мой друг Рэй...

   Патриции всего-навсего тридцать лет.  Она  -  третья  жена  Эшбриджа.

Очень красива. Не  такой  красотой,  как...  Я  бы  не  хотел  упоминать

Изабель. К тому же моя жена  никогда  не  была  по-настоящему  красивой.

Просто мне  всегда  трудно  описать  женщину,  и  я  машинально  начинаю

сравнивать ее со своей женой...

   Изабель высокого роста, гармонично сложена, черты лица правильные,  и

улыбается  она  немного  свысока,  как  бы   прощая   недостатки   своих

собеседников.

   Ну а Патриция - полная ей противоположность.  Небольшого  роста,  как

Мона. Волосы у нее еще темнее, чем у Моны, а глаза  зеленые.  Когда  она

смотрит на вас, создается впечатление, будто она вами очарована и  ни  о

чем так не мечтает, как о скорейшем сближении.

   Глядя на Изабель, никогда не подумаешь о спальне, зато при взгляде на

Патрицию я сразу мысленно вижу перед собой постель.

   Говорят... Но я не очень прислушиваюсь к сплетням. Во-первых, я им не

верю. И потом, у меня инстинктивное отвращение к  пикантным  историям  и

тем более к клевете.

   На приеме были Рэссели, Дэйеры, Коллинсы, Грины, Хасберджеры...

   - Хелло, Тед...

   - Хелло, Дэн...

   Болтают, пьют, сходятся, расходятся, прожевывают нечто  имеющее  вкус

индейки, рыбы или мяса... У меня,  сколько  помню,  завязался  в  уголке

одной из гостиных серьезный  разговор  с  Биллом  Хасберджером,  который

вознамерился  направить  меня  в  Чикаго  для  урегулирования   спорного

вопроса...

   Эти люди - богачи. По всей стране у них  капиталовложения,  интересы,

предприятия. Просто непонятно, почему они проводят большую часть года  в

нашем уголке Коннектикута.

   По сравнению с ними я бедняк. Так же как и доктор Уоррен, с которым я

обменялся несколькими словами. Я тогда еще не был  пьян  нисколечко.  Не

знаю, с чего это началось.

   Вернее, знаю уже несколько секунд, ибо здесь, на  скамейке  в  сарае,

после пятой сигареты на меня нашло просветление.



Размер файла: 233.21 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров