Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Фаворит. Д. Фрэнсис

Я дышал конским потом и сыростью. В ушах стоял топот галопирующих копыт и

звяканье подков, изредка ударяющихся друг о друга. Позади меня, вытянувшись

в линию, скакала группа всадников, одетых так же, как я, в белые шелковые

брюки и двуцветные камзолы, а впереди в тумане, ярко выделяясь своим

красно-зеленым камзолом, виднелся только один жокей, поощрявший лошадь

перед прыжком через березовый забор, темневший у него на путь.

 

В сущности, все было, как и ожидали. Билл Дэвидсон в девяносто седьмой раз

выигрывал скачку. Его гнедой Адмирал доказывал, что остается лучшей

скаковой лошадью в королевстве. А я - что ж, мне не привыкать - в течение

нескольких минут любовался сзади Биллом и его лошадью.

 

Передо мной напрягся, сжался и взлетел могучий гнедой круп: Адмирал взял

препятствие без всякого усилия, как и полагалось поистине великому мастеру.

И когда я Потянулся за ним, он выиграл у меня еще два корпуса. Мы были на

дальнем конце Мейденхедского ипподрома, больше чем на полмили от финишного

столба. У меня не было надежды обогнать Билла.

 

Февральский туман становился все гуще. Трудно было различить что-нибудь

дальше следующего препятствия, и окружавшая нас молчаливая белизна,

казалось, замыкала всю вереницу скачущих всадников в какое-то пространство

между небом и землей. Единственной реальностью была скорость. Финишный

столб, толпа людей, трибуны и распорядители были невидимыми за завесой

тумана где-то впереди, но на расстоянии, составлявшем почти половину

скакового круга, трудно было поверить в их существование.

 

Я находился в таинственном, отрешенном мире, где могло произойти все, что

угодно. И произошло.

 

Мы вошли в последний поворот и готовились взять следующее препятствие. Билл

скакал на добрых десять корпусов впереди меня и других жокеев; он не

напрягался, он редко это делал.

 

Служитель, дежуривший у следующего барьера, пересек дорожку с поля на

бровку, на ходу провел рукой по верхней березовой жерди и нырнул под канат.

Билл оглянулся через плечо, и я увидел, как у него блеснули в улыбке зубы,

когда он убедился, что я так далеко позади. Потом он повернул голову к

препятствию и рассчитал расстояние. Адмирал великолепно взял барьер. Он

поднялся над ним, словно доказывая, что летать могут не только птицы. И

упал.

 

Пораженный, я увидел стремительное мелькание гнедых ног, колотящих по

воздуху, когда лошадь проделала сальто-мортале. Я увидел на мгновение

фигуру Билла в его ярком костюме, падающую вниз головой с -самой высокой

точки траектории, и услышал удар, когда Адмирал упал на землю после него.

 

Автоматически я отклонился вправо и послал мою лошадь через препятствие.

Уже в воздухе, пролетая над препятствием, я взглянул вниз на Билла. Он

лежал, раскинувшись на земле, вытянув одну руку, глаза его были закрыты.

Адмирал упал всей тяжестью на незащищенный живот Билла и перекатывался взад

и вперед в отчаянной попытке встать на ноги.

 

На какое-то мгновение у меня мелькнула мысль, что под ними было что-то,

чего не должно там быть. Но я скакал слишком быстро, чтобы разглядеть, что

именно.

 

Когда моя лошадь помчалась прочь от препятствия, я почувствовал себя так

отвратительно, как если бы я сам получил удар в живот. В этом падении была

какая-то особенность, которая заставляла думать об убийстве.

 

Я оглянулся через плечо. Адмиралу удалось наконец подняться, и он один

скакал легким галопом по ипподрому. Дежурный служитель подошел и наклонился

над Биллом, неподвижно лежавшим на земле. Я отвернулся и поскакал дальше.

Теперь я был первым и должен был оставаться впереди. По краю скаковой

дорожки мимо меня бежал врач скорой помощи в черном костюме, с белым

шарфом. Он стоял до этого у препятствия, к которому я приближался, и теперь

бежал на помощь Биллу.

 

Взяв лошадь в шенкеля, я послал ее через следующие три препятствия, но это

уже не имело для меня никакого значения, и, когда я появился как победитель

на виду у переполненных трибун, шум разочарованных возгласов, встретивший

меня, показался мне вполне заслуженным приветствием. Я проскакал мимо

финишного столба, похлопал лошадь по шее и взглянул на трибуны. Большинство

голов было повернуто к самому дальнему препятствию - зрители пытались

разглядеть в непроницаемом тумане Адмирала, фаворита по всем шансам,

который впервые за два года не пришел победителем.

 

Даже симпатичная женщина, на лошади которой я скакал, встретила меня

вопросом: "Что случилось с Адмиралом?"

 

- Он упал,- сказал я.

 

- До чего удачно! - воскликнула она и засмеялась счастливым смехом.

 

Она взяла свою лошадь под уздцы и повела ее в пад-док, где расседлывали

победивших лошадей. Я спрыгнул с седла и стал отстегивать пряжки подпруги

пальцами, неловкими от пережитого потрясения. Она похлопывала свою лошадь и

болтала о том, как она рада, что выиграла, как это неожиданно, какое

счастье, что Адмирал споткнулся, ну просто для разнообразия, хотя, с другой

стороны, конечно, его очень жаль. Я кивал, улыбался и не отвечал, потому

что, если б я ответил что-нибудь, это было бы нечто весьма нелюбезное.

Пусть себе радуется своему выигрышу, подумал я. Такое бывает не часто, а с

Биллом, может быть, ничего и не случилось.

 

Я снял седло и, оставив миссис Мервин принимать поздравления, протолкался в

весовую. Я уселся на весы, был признан соответствующим норме и, пройдя в

раздевалку, положил на скамью свои вещи.

 

Клем, гардеробщик, присматривавший за моими вещами, подошел ко мне. Это был

маленький, очень чистенький и аккуратный старичок с обветренным лицом и

руками, на которых жилы выступали, как туго натянутые веревки.

 

Он поднял мое седло и ласково погладил его. Я подумал, что это стало у него

привычкой. Он гладил седло, как другой, погладил бы щеку красивой девушки,

наслаждаясь мягкостью и нежностью кожи.

 

- Хорошо проскакали, сэр,- сказал он, но вид у него был не слишком

радостный.

 

Я не хотел, чтобы меня поздравляли. Я сказал отрывисто:

 

- Должен был выиграть Адмирал.

 

- Он упал? - спросил Клем с беспокойством.

 

- Да,- ответил я. Я сам не мог понять почему, сколько ни думал.

 

- Майор Дэвидсон в порядке, сэр? - спросил Клем. Я знал, что он обслуживал

и Билла тоже, которого считал чем-то вроде младшего божества.



Размер файла: 446.15 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров