Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Ты шутишь, наверное? Д. Х. Чейз

   Кен Брэндон открыл наружную дверь и вошел в прихожую.

   - Это я! - крикнул он. - Ты где?

   - Ну где я еще могу быть?.. Конечно на  кухне!  -  ответила  жена.  -  Ты

что-то рановато сегодня.

   Он прошел в хорошо оборудованную кухню и остановился  возле  двери.  Жена

готовила ужин.

   Брэндоны были женаты уже четыре года, и за это время чувства, которые Кен

испытывал к жене, не потеряли своей  свежести.  Стройная  блондинка,  скорее

соблазнительная, чем красивая, Бетти Брэндон была  не  только  замечательной

хозяйкой, но и высококвалифицированной медсестрой. Она  работала  у  доктора

Хайнца, самого известного  гинеколога  в  Парадиз-Сити.  Кен  зарабатывал  в

неделю на пятьдесят долларов меньше, чем Бетти, что его несколько  задевало,

но он помалкивал, так как зарплата Бетти  позволяла  им  вести  простую,  но

приятную жизнь: иметь два автомобиля, домик в пригороде и  даже  откладывать

немного денег.

   Кен работал в  страховой  компании  Парадиз-Сити.  У  него  была  твердая

зарплата, но, чтобы сравняться с женой, он часто работал сверхурочно,  тогда

как Бетти строго придерживалась расписания. Она уходила из  дому  в  9.45  и

возвращалась в 18 часов. Такой распорядок дня ее вполне устраивал,  так  как

давал возможность убраться в доме и приготовить ужин Кену,  который  никогда

не приходил в одно и то же время.

   Пользуясь  разными  поваренными  книгами,  Бетти  каждый  вечер  готовила

вкусные блюда.

   - Не подходи ко мне, Кен, - быстро проговорила она, так  как  заметила  в

глазах мужа знакомый блеск и, по опыту зная,  что  это  означает,  поспешила

принять соответствующие меры. - Ты появился не вовремя.  Я  готовлю  сложное

блюдо.

   Кен широко улыбнулся:

   - Это не  бывает  не  вовремя.  Отложи-ка  все,  дорогая!  Давай  сначала

проверим, на месте ли наша спальня, а потом я угощу тебя самой лучшей  едой.

Пошли!

   Но Бетти оттолкнула его:

   - Нет, Кен, погоди! Спальня на  месте  и  пока  подождет.  Мы  никуда  не

пойдем! Я готовлю суп с ракушками, и поверь мне, ни  в  одном  ресторане  не

приготовят его лучше, чем я.

   - Суп с ракушками?

   Кен подошел к кастрюле и приподнял крышку.

   - Кен! Прочь руки!

   Он быстро опустил крышку на место.

   - Пахнет хорошо.

   - Еще бы. Так что же произошло?

   - Сначала выпьем чего-нибудь. - Он достал из холодильника бутылку джина и

бутылку мартини. - У меня есть новости.

   - Подожди пять минут, - попросила Бетти. Кен унес обе бутылки в гостиную,

приготовил два коктейля, закурил сигарету и удобно устроился в кресле.

   Бетти не нужно было подгонять. Через десять минут она  появилась.  Кен  к

тому времени уже выпил часть своей порции.

   - Ну и что же тебя привело в такое состояние? - спросила она, усевшись  в

соседнее кресло. - Что нового? - Она взяла бокал.

   -  Кое-что  есть.  -  Кен  улыбнулся.  Он   чувствовал   себя   несколько

захмелевшим. Пил он  редко  и  только  джин-мартини.  -  Откровенно  говоря,

дорогая, я перенес некоторое потрясение, если можно так выразиться.  Сегодня

меня вызвал к себе Стернвуд. Ты ведь знаешь, в каких случаях он это  делает.

В тех случаях, когда собирается устроить разнос. Вот я и подумал,  что  меня

ожидает нечто подобное. Мелькнула даже мысль, что он хочет меня  выгнать.  В

действительности все оказалось иначе. Он открывает новую контору в Сикомбе и

хочет, чтобы я ее возглавил. Представляешь! Он убежден, что это золотое  дно

и я должен начать его разрабатывать. Что я мог сказать? Со  Стернвудом  ведь

не спорят. Короче говоря, перед тобой новый директор в Сикомбе.

   - Сикомб? - Бетти широко раскрыла глаза. - Но это же негритянский район!

   - Не совсем так. Это рабочий район. Там живет много белых.

   - Какого  рода  страховки?  Кен  одобрительно  кивнул.  Его  жена  хорошо

соображала.

   - Ты попала в  самую  точку.  Идея  Стернвуда  -  страхование  детей.  За

умеренную плату мы будем страховать  их  на  все  случаи  жизни.  В  Сикомбе

примерно пятнадцать тысяч потенциальных клиентов.

   Бетти задумалась.

   - После того как ты занимался только богатыми  клиентами,  думаешь,  тебе

это понравится?

   - У меня не было выбора. Это, в некотором роде, вызов.

   - Значит, ты директор. И сколько же тебе прибавили?

   Кен скривился.

   - Ставка та же самая, но добавляется пятнадцать  процентов  комиссионных.

Стернвуд не делает подарков. Если его предположения верны - а я  думаю,  что

это так, - это может обернуться крупной суммой.

   - Какой же именно?

   - У меня не было времени подсчитать. Все будет зависеть только  от  меня.

Бетти вздохнула:

   - Когда ты начинаешь?

   -  Контора  готова.  Начинаю   завтра.   Меня,   правда,   смущает   одно

обстоятельство, но с этим ничего...

   Бетти взглянула на него:

   - Мне кажется, тебя многое должно смущать. Так что же тебя смущает?

   - У Стернвуда есть дочь. Она должна  работать  вместе  со  мной.  По  его

словам, в страховом деле  она  так  же  компетентна,  как  и  я.  Она  будет

заниматься в конторе делами, а я буду ходить по домам. Не  очень-то  приятно

работать с дочерью Стернвуда. Придется крутиться изо всех сил, и хотя  я  не

собираюсь бездельничать, все-таки...

   - А какая она, Кен?

   - Не знаю. Расскажу после того, как завтра увижу.

   - Пошли к столу.

   Во время еды Бетти сказала:

   - Мне кажется, она должна быть соблазнительной.

   Кен посмотрел на нее и увидел, что Бетти была явно озабочена.

   - Если она похожа на отца, то должна быть  монстром.  Что  тебя  волнует,

дорогая? Бетти улыбнулась:

   - Я ведь только спросила.

   - - Меня вот что волнует, - продолжал Кен. - Это будет шпион в конторе...

У меня могут быть неприятности, если она меня невзлюбит  или  я  сам  сделаю

промашку. Нет нужды говорить, что Стернвуд -  настоящая  сволочь.  Если  его

дочь на меня накапает, я окажусь без работы и Стернвуд внесет меня в  черный

список. Это неприятно.

   - Дорогой... Ты ведь знаешь, что прекрасно справишься. -  Бетти  положила

свою руку на его. - Верно?..

   - Такого супа я никогда еще не ел. После ужина Бетти сказала:

   - Ты, вроде, предлагал проверить, на месте ли спальня?

   Кен сразу же отодвинул стул.

   - А посуда? - сказал он, поднимаясь.

   - К черту посуду! Пропади она пропадом!



Размер файла: 303.93 Кбайт
Тип файла: txt (Mime Type: text/plain)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров