Заказ работы

Заказать
Каталог тем
Каталог бесплатных ресурсов

Знамения судьбы. Р. Желязны

     Сидеть и ждать, пока тебя попытаются  убить  -  это  все  равно.  что

терпеть занозу в заднице. Но сегодня было тридцатое апреля, и, само собой,

все должно было происходить, как обычно. У меня ушло  некоторое  время  на

то, чтобы разобраться, что же происходит, но теперь  я  знал,  по  крайней

мере, когда _э_т_о_ должно случиться в очередной раз. До  сих  пор  я  был

слишком занят, чтобы что-нибудь предпринять по этому поводу, но сейчас моя

работа была закончена, и я оставался  здесь  только  из-за  _э_т_о_г_о.  Я

ощутил настоятельную необходимость перед отъездом  разобраться  наконец  с

этой историей.

     Я выбрался из постели, нанес визит в  ванную,  принял  душ,  почистил

зубы и тому подобное.

     Я опять отрастил бороду, поэтому бриться мне не было нужды. Сегодня в

отличие от того самого дня тридцатого апреля три года назад я не изводился

непонятной тревогой. Тогда я  проснулся  с  головной  болью  и  словно  от

неприятного  толчка,  побыстрее  распахнул  окна,  бросился  на  кухню   и

обнаружил, что все горелки открыты на полную катушку, но не  горят.  И  на

тридцатое апреля двухгодичной давности сегодняшний день не походил - тогда

я проснулся еще до рассвета из-за  запаха  дыма.  Оказалось,  что  в  доме

пожар...

     Во всяком случае я старался не  становиться  под  люстру  -  лампочки

могли ведь оказаться  наполненными  чем-то  горючим.  Вместо  того,  чтобы

включить свет, я по дороге все выключатели перевел в положение  "выкл".  И

пока что за всеми этими действиями ничего не последовало.

     Как правило, я с вечера настраиваю реле времени кофеварки, но сегодня

утром я не хотел пить кофе, который  был  бы  сварен  без  моего  надзора.

Поэтому я поставил на плиту турку с водой, насыпал кофе  и,  ожидая,  пока

вода закипит, начал проверять уложенные вещи. Все,  что  представляло  для

меня ценность, поместилось в двух средних размеров ящиках - одежда, книги,

несколько картин, кое-какие  инструменты,  несколько  сувениров  и  прочая

мелочь.

     Я запечатал оба контейнера.

     В  рюкзак  вошла  смена  белья,  спортивный  легкий  свитер,  хороший

покет-бук и пачка чеков  для  путешествующих.  Уходя,  я  оставил  ключ  у

домоправителя, чтобы он мог  поселить  в  освободившуюся  квартиру  нового

съемщика.

     Джоггингом я это утро я не занимался.

     Пока я неторопливо попивал  кофе,  прохаживаясь  от  окна  к  окну  и

внимательно обследуя улицу внизу, а  также  и  здания  на  противоположной

стороне - в прошлом году кто-то попытался применить винтовку - мысленно, я

вернулся к тому времени, когда _э_т_о_ случилось впервые.

     Семь лет назад, ясным весенним деньком, я спокойно  шел  по  улице  и

вдруг, ни с того ни с сего, мчавшийся мимо грузовик  свернул,  перепрыгнул

через бордюр тротуара и едва не впечатал меня в  кирпичную  стену.  Мне  в

последний момент чудом удалось отпрыгнуть и откатиться в сторону.  Сначала

мне этот случай показался всего лишь одним из тех  несчастных,  но  глупых

происшествий, которые время от времени вторгаются в нашу обычную жизнь.

     Однако на следующий год, в тот же самый  день  я  поздно  возвращался

домой от одной своей знакомой, и  мне  повстречалась  малоприятная  троица

незнакомцев - один с ножом, а двое с обрезками труб.  Интересно,  что  при

этом они даже не снизошли до такой простой  и  обыденной  вежливости,  как

попросить мой бумажник, а сразу приступили к делу.

     Я оставил  их  лежать  у  порога  ближайшего  магазина  и  только  на

следующий день - хотя всю оставшуюся часть обратного пути  я  размышлял  о

том, что произошло  -  я  вспомнил,  что  вчера  была  как  раз  годовщина

происшествия с грузовиком. Но тогда я отмахнулся от этой  мысли,  объясняя

случившееся простым совпадением, хотя и странным. Но уже случай с бомбой в

посылке, разнесшей половину соседней квартиры на следующий  год,  заставил

меня задуматься над вероятностным характером реальности  -  возможно,  эта

характеристика подвергалась перенапряжению  поблизости  от  меня?  События

последующих лет внесли некоторую ясность в происходящее.

     Кому-то доставляло удовольствие делать попытку покушения на меня один

раз в год -  загадка  разрешалась  очень  просто.  Попытка  не  удавалась,

следовала пауза в год, затем попытка совершалась снова.

     Все это казалось какой-то странной игрой.

     Но в этом году я тоже хотел сыграть свою партию.

     Меня заинтересовало то, что он - впрочем, вполне  возможно,  что  это

она или оно - никогда не принимало участия во всех этих попытках лично. Он

предпочитал хитрости - технические устройства, ловушки,  наемников...  Эту

личность я намерен здесь и далее обозначать заглавной буквой "П" - в  моей

личной терминологии  это  могло  означать  "подлеца",  иногда  "придурка",

поскольку "Х" слишком уж затерто и я не хотел бы возиться с  местоимениями

сомнительной точности соответствиями реальности.

     Я прополоскал чашку, кофейник, поставил их на  полку,  взял  сумку  и

покинул квартиру. Мистер Маллиган  куда-то  вышел  или  еще  просто  спал,

поэтому я оставил ключ в  его  почтовом  ящике.  Оказавшись  на  улице,  я

направился в ближайшее кафе, чтобы позавтракать.

     Движение на улице было не слишком плотным, и все машины пока что вели

себя как следует.

     Я шел не торопясь, прислушиваясь  и  присматриваясь  к  происходящему

вокруг. Утро  выглядело  весьма  приятным  и  обещало  впереди  еще  более

приятный день. Я надеялся, что достаточно быстро справлюсь со своим  делом

и тогда уж смогу спокойно вкусить от радостей их.

     До  кафе  я  добрался  в  целости  и   сохранности   без   каких-либо

происшествий и занял местечко у окна.

     Едва ко мне подошел официант,  чтобы  принять  заказ,  как  я  увидел

шагавшего по тротуару знакомого - бывшего однокашника, позднее товарища по

работе, Рейнарда Люкаса, шести футов роста, рыжими волосами,  несмотря  на

артистически сломанный нос, а, может быть, благодаря  этому,  выглядевшему

симпатичным, обладающего голосом и манерами продавца, каковым он впрочем и

являлся.

     Я постучал в окно, а он, заметив меня,  помахал  рукой  и  свернул  в

кафе.

     - Это ты, Мерль, я не ошибся, - воскликнул он.

     Он хлопнул меня по плечу, уселся напротив  и  взял  из  моих  пальцев

меню.

     - Я не застал тебя дома и решил, что ты можешь быть здесь. - объяснил

он.



Размер файла: 1017 Кбайт
Тип файла: doc (Mime Type: application/msword)
Заказ курсовой диплома или диссертации.

Горячая Линия


Вход для партнеров